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Pesquisas empáticas recentes localizaram as cidades fronteiriças na sub-região da África Ocidental, onde os cristãos deslocados de três países da África Ocidental procuram refúgio. Em Diffa, uma cidade localizada no extremo sudeste do Níger, os cristãos que foram deslocados internamente no país da África Ocidental encontram-se com os seus homólogos que fogem igualmente da perseguição religiosa dos vizinhos Nigéria e Chade.

Aqui, as agências humanitárias católicas, incluindo a Caritas Níger, a Catholic Relief Services (CRS) e a Agência Católica para o Desenvolvimento Ultramarino (CAFOD), ajudam os refugiados a recuperarem-se, proporcionando-lhes fontes de subsistência nos seus campos. Enquanto trabalhava numa missão católica em Zinder, a cerca de 400 quilómetros de Diffa, o Pe. Mark Robert percorreu todo o trecho para celebrar a Santa Missa para algumas dezenas de católicos nos campos de refugiados.

Este cuidado pastoral, no entanto, foi interrompido no início deste ano, quando Diffa começou a testemunhar também tensões de base religiosa, disse o Pe. Mark disse em um evento realizado sobre o impacto do extremismo de base religiosa na região do Sahel e do Lago Chade. Os painelistas do painel de debate de 1 de Dezembro organizado pela Rede Pan-Africana de Teologia Católica e Pastoral (PACTPAN) exploraram várias formas como a religião tem sido instrumentalizada, “seja a um nível maior ou menor, de forma subtil ou muito aberta”.

Compartilhando sua experiência de trabalho no Níger, Pe. Mark, natural do Malawi, disse que os sacerdotes não conseguem aceder a Diffa há vários meses devido a desafios de insegurança. “Como paróquia, visitávamos as comunidades de refugiados em Diffa para celebrar a missa. Viajávamos para lá às sextas-feiras, ficávamos com as pessoas nos fins de semana e embarcávamos na viagem de volta a Zinder”, disse Pe. Marcos disse. Ele acrescentou: “Recentemente, a região começou a testemunhar ataques islâmicos. O bispo de Maradi (Ambroise Ouédraogo) disse-nos para não irmos a Diffa até que a situação de segurança ali melhorasse. Desde janeiro, não há missa nestas comunidades de refugiados. Os sequestros também têm aumentado na área.”

“Atualmente, temos entre 50 a 80 cristãos em Diffa, mas eles já não veem sacerdotes. Eles têm um Catequista que mora com eles para lhes oferecer cuidado pastoral. O Catequista é originário da Nigéria. A maioria destes cristãos são da Nigéria”, disse o sacerdote católico do Malawi. Ele acrescentou que a maioria dos cristãos que procuram refúgio em Diffa são aqueles que foram deslocados nos estados de Borno e Yobe, na Nigéria, que têm sido, durante muito tempo, o epicentro da insurgência do Boko Haram. Pe. Mark disse que as atividades humanitárias católicas em Diffa, localizada a cerca de 1.300 quilómetros da capital do Níger, Niamey, estão domiciliadas em aldeias que rodeiam a cidade fronteiriça.

Ele disse que as agências vasculham as aldeias e alcançam as jovens que se prostituem para sobreviver. “Muitos jovens também preferem atravessar para a Argélia, através do deserto e para fora do continente em busca de pastagens mais verdes. Eles arriscam suas vidas como migrantes. As agências humanitárias tentam oferecer-lhes fontes alternativas de subsistência”, pe. Marcos disse. Tal como os nigerinos em Diffa, a maioria dos refugiados que chegam da Nigéria e do Chade falam Hausa, pe. Mark continuou e explicou: “Essencialmente, estas são as mesmas pessoas que se encontraram em três países africanos diferentes, separados por fronteiras coloniais. Mas eles fazem coisas semelhantes e falam uma linguagem comum.”

No entanto, as estatísticas indicam que mais de 98 por cento da população nigeriana é muçulmana e não nigeriana, uma situação que por vezes dificulta a liberdade religiosa no país da África Ocidental. Como grupo minoritário, os cristãos no Níger “não têm voz”, disse o Pe. Mark compartilhou e acrescentou: “Temos sempre que lutar pela nossa liberdade de expressar a nossa fé cristã”.

“O Níger geralmente não tem Islão radical. Mas de vez em quando, você encontra um pregador muçulmano que usa termos como ‘infiéis’ ou incrédulos”, disse ele. O padre relatou a onda de ataques de janeiro de 2015 no Níger, após o incidente do Charlie Hebdo na França, onde os cristãos foram alvos no país da África Ocidental.

“Os muçulmanos locais aqui se revoltaram, destruindo igrejas. Nossa Igreja em Zinder foi arrasada. Só recentemente foi reconstruído”, disse ele, e continuou: “Geralmente, a relação entre cristãos e muçulmanos é pacífica, com exceção da atmosfera ocasional de suspeita em Diffa, que resulta principalmente em violência de base religiosa”. Pe. Mark partilhou que agora é pároco em Koni, a cerca de sete quilómetros da fronteira com a Nigéria. Aqui, disse ele, os conflitos internos entre os pastores muçulmanos Fulani e os agricultores cristãos Hausa são abundantes.

Também participaram no painel de discussão do PACTPAN de 1 de Dezembro membros dos Influenciadores Digitais da Fé Juvenil do Sínodo Africano (ASDYFI), que explicaram o impacto do extremismo de base religiosa noutros países da região do Sahel e do Lago Chade. Observaram que a região do Sahel, que vai do Senegal até à zona que faz fronteira com o Sahara a norte e os trópicos africanos a sul, tem sido um ponto de confrontos durante décadas, especialmente entre pastores e agricultores.

Pe. Augustine Anwuchie, um sacerdote Fidei Donum da Nigéria, destacou o influxo de extremismo no Norte do Mali, com perpetradores vindos de países do Norte de África que fazem fronteira com o Sahel, incluindo a Líbia, a Argélia e a Mauritânia. A região do Lago Chade abrange o Níger, a Nigéria, o Chade e os Camarões. O Lago Chade, um lago de água doce, criou um ambiente rico para agricultores e pastores nestes países.

“Antes de começarmos a ter terroristas nesta região, tínhamos confrontos menores entre agricultores e pastores que lutavam pela área rica”, disse Pe. Augustine disse, e acrescentou: “Foi somente após a formação do Boko Haram em 2009 que a região começou a ter um influxo de terrorismo na área. Em 2016, o movimento Boko Haram começou a realizar ataques na região do Lago Chade.” Ele disse que hoje a região do Lago Chade tem mais de 30 milhões de habitantes pertencentes a mais de 70 grupos étnicos.

A região, disse o sacerdote nigerino, tornou-se um foco de terrorismo devido à negligência. “A região do Lago Chade foi abandonada pelo governo, tornando-se um paraíso para o tráfico de armas. O Boko Haram aproveitou esta lacuna para recrutar terroristas e realizar ataques na região”, disse Pe. disse Agostinho. Ele acrescentou: “Os países da CEDEAO têm uma governação fraca que permite que o terrorismo prospere. A maioria destes países testemunhou golpes de estado com militares e terroristas a levantarem-se para depor os seus presidentes.” O sacerdote nigeriano que atua como pároco assistente de Nossa Senhora de Lourdes da diocese de Maradi, no Níger, disse: “Boko Haram fica a 30 minutos da paróquia onde trabalho… As pessoas não ousam mais ser cristãs aqui”. No Burkina Faso, as forças de defesa e os civis são alvos iguais dos ataques terroristas, disse Bindre Roger Dayamba, Ph.D. disse o estudante de Sociologia.

Dayamba, que atua como Secretário Geral dos Jovens Católicos em Burkina Faso, disse que os terroristas no país da África Ocidental prosperam com a manipulação das numerosas tribos do país. “Os grupos terroristas operam através da manipulação dos diversos grupos étnicos do país. Desta forma, obtêm aceitação e capitalizam-na”, disse o membro da ASDYFI, acrescentando que o Burkina Faso desfrutou de uma atmosfera de paz durante décadas, apesar de ter mais de 60 grupos étnicos. As estatísticas indicam que cerca de 63 por cento do Burkina Faso é muçulmano, seguido pelos católicos com 20 por cento. Os protestantes representam 7 por cento da população burkinabe. Outros 10 por cento aderem às religiões tradicionais africanas.



Des recherches empathiques récentes ont localisé les villes frontalières de la sous-région de l’Afrique de l’Ouest où les chrétiens déplacés de trois pays d’Afrique de l’Ouest cherchent refuge. À Diffa, une ville située à l’extrême sud-est du Niger, des chrétiens déplacés internes dans ce pays d’Afrique de l’Ouest rencontrent leurs homologues fuyant également les persécutions religieuses du Nigeria et du Tchad voisins.

Ici, des agences humanitaires catholiques, notamment Caritas Niger, Catholic Relief Services (CRS) et l’Agence catholique pour le développement à l’étranger (CAFOD), aident les réfugiés à se remettre sur pied en leur fournissant des moyens de subsistance dans leurs camps. Alors qu’il travaillait dans une Mission catholique à Zinder, à environ 400 kilomètres de Diffa, le P. Mark Robert a parcouru tout le trajet pour célébrer la messe pour des dizaines de catholiques dans les camps de réfugiés.

Cette pastorale s’est toutefois arrêtée au début de cette année lorsque Diffa a également commencé à être témoin de tensions d’origine religieuse, a déclaré le père. Mark a déclaré lors d’un événement organisé sur l’impact de l’extrémisme religieux au Sahel et dans la région du lac Tchad. Les panélistes de la table ronde du 1er décembre organisée par le Réseau panafricain de théologie et de pastorale catholique (PACTPAN) ont exploré diverses manières dont la religion a été instrumentalisée, « soit à un niveau plus grand ou plus petit, subtilement ou très ouvertement ».

Partageant son expérience de travail au Niger, le P. Mark, originaire du Malawi, a déclaré que les prêtres n’ont pas pu accéder à Diffa depuis plusieurs mois en raison des problèmes d’insécurité. “En tant que paroisse, nous avons visité les communautés de réfugiés de Diffa pour célébrer la messe. Nous nous y rendions le vendredi, restions avec les gens le week-end et embarquions pour le voyage de retour vers Zinder”, a déclaré le père. » dit Marc. Il a ajouté : « Récemment, la région a commencé à être témoin d’attaques islamistes. L’évêque de Maradi (Ambroise Ouédraogo) nous a dit de ne pas nous rendre à Diffa tant que la situation sécuritaire ne s’y améliorera pas. Depuis janvier, il n’y a plus de messe dans ces communautés de réfugiés. Les enlèvements se sont également multipliés dans la région.

« Actuellement, nous avons entre 50 et 80 chrétiens à Diffa mais ils ne voient plus de prêtres. Ils ont un catéchiste qui vit avec eux pour leur offrir un service pastoral. Le catéchiste est originaire du Nigeria. La majorité de ces chrétiens viennent du Nigéria », a déclaré le prêtre catholique du Malawi. Il a ajouté que la plupart des chrétiens cherchant refuge à Diffa sont ceux qui ont été déplacés dans les États nigérians de Borno et de Yobe, qui sont depuis longtemps l’épicentre de l’insurrection de Boko Haram. Le P. Mark a déclaré que les activités humanitaires catholiques à Diffa, située à environ 1 300 kilomètres de la capitale du Niger, Niamey, sont domiciliées dans les villages entourant la ville frontalière.

Il a expliqué que les agences ratissent les villages et atteignent les jeunes filles qui se livrent à la prostitution pour joindre les deux bouts. « De nombreux jeunes préfèrent également traverser le désert vers l’Algérie, à travers le désert et hors du continent, à la recherche de pâturages plus verts. Ils risquent leur vie en tant que migrants. Les agences humanitaires essaient de leur offrir des sources alternatives de moyens de subsistance », a déclaré le père. » dit Marc. Tout comme les Nigériens à Diffa, la plupart des réfugiés arrivant du Nigeria et du Tchad parlent le haoussa, précise le Père. Mark a poursuivi et expliqué : « Essentiellement, ce sont les mêmes personnes qui se sont retrouvées dans trois pays africains différents, séparés par des frontières coloniales. Mais ils font des choses similaires et parlent un langage commun.

Cependant, les statistiques indiquent que plus de 98 pour cent de la population nigérienne est musulmane et non nigériane, une situation qui entrave parfois la liberté religieuse dans ce pays d’Afrique de l’Ouest. En tant que groupe minoritaire, les chrétiens du Niger « manquent de voix », a déclaré le père. Mark a partagé et a ajouté : « Nous devons toujours nous battre pour notre liberté d’exprimer notre foi chrétienne.

« Le Niger n’a généralement pas d’islam radical. Mais de temps en temps, vous rencontrez un prédicateur musulman qui utilise des termes tels que « infidèles » ou incroyants », a-t-il déclaré. Le prêtre a raconté la vague d’attentats de janvier 2015 au Niger à la suite de l’incident de Charlie Hebdo en France, où des chrétiens ont été pris pour cible dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

« Les musulmans locaux se sont déchaînés ici, détruisant les églises. Notre église de Zinder a été rasée. Ce n’est que récemment qu’il a été reconstruit », a-t-il déclaré, avant d’ajouter : « En général, les relations entre chrétiens et musulmans sont pacifiques, hormis l’atmosphère occasionnelle de suspicion à Diffa qui se traduit principalement par des violences religieuses. » Le P. Mark a partagé qu’il est maintenant curé de la paroisse de Koni, à environ sept kilomètres de la frontière nigériane. Ici, dit-il, les conflits internes entre les éleveurs musulmans peuls et les agriculteurs chrétiens haoussa font rage.

Des membres du Synode africain Digital Youth Faith Influencers (ASDYFI) ont également participé à la table ronde PACTPAN du 1er décembre, qui ont expliqué l’impact de l’extrémisme religieux dans d’autres pays du Sahel et de la région du lac Tchad. Ils ont noté que la région du Sahel, qui s’étend du Sénégal jusqu’à la zone bordant le Sahara au nord et les tropiques africains au sud, est un lieu d’affrontements depuis des décennies, notamment entre éleveurs et agriculteurs.

Le P. Augustine Anwuchie, prêtre Fidei Donum du Nigeria, a souligné l’afflux de l’extrémisme dans le nord du Mali, dont les auteurs viennent des pays d’Afrique du Nord frontaliers du Sahel, notamment la Libye, l’Algérie et la Mauritanie. La région du Lac Tchad comprend le Niger, le Nigeria, le Tchad et le Cameroun. Le lac Tchad, un lac d’eau douce, a créé un environnement riche pour les agriculteurs et les éleveurs de ces pays.

“Avant de commencer à avoir des terroristes dans cette région, nous avions de petits affrontements entre agriculteurs et éleveurs luttant pour la région riche”, a déclaré le père. Augustine a déclaré et a ajouté : « Ce n’est qu’après la formation de Boko Haram en 2009 que la région a commencé à connaître un afflux de terrorisme dans la région. En 2016, le mouvement Boko Haram avait commencé à mener des attaques dans la région du lac Tchad. Il a indiqué qu’aujourd’hui, la région du lac Tchad compte plus de 30 millions d’habitants appartenant à plus de 70 groupes ethniques.

La région, a déclaré le prêtre nigérien, est devenue un haut lieu du terrorisme en raison de sa négligence. « La région du lac Tchad a été abandonnée par le gouvernement, ce qui en fait un refuge pour le trafic d’armes. Boko Haram a profité de cette lacune pour recruter des terroristes et mener des attaques dans la région », a déclaré le père. dit Augustin. Il a ajouté : « Les pays de la CEDEAO ont une gouvernance faible qui permet au terrorisme de prospérer. La plupart de ces pays ont été témoins de coups d’État avec des militaires et des terroristes qui se sont levés pour destituer leurs présidents. » Le prêtre nigérian qui est curé adjoint de la paroisse Notre-Dame de Lourdes du diocèse de Maradi au Niger a déclaré : « Boko Haram est à 30 minutes de la paroisse où je travaille… Les gens n’osent plus être chrétiens ici. » Au Burkina Faso, les forces de défense et les civils sont des cibles égales des attaques terroristes, estime Bindre Roger Dayamba, docteur en thèse. dit un étudiant en sociologie.

Dayamba, qui est secrétaire général des Jeunes catholiques du Burkina Faso, a déclaré que les terroristes de ce pays d’Afrique de l’Ouest prospèrent grâce à la manipulation des nombreuses tribus du pays. « Les groupes terroristes opèrent en manipulant les divers groupes ethniques du pays. De cette façon, ils sont acceptés et en profitent », a déclaré le membre de l’ASDYFI, ajoutant que le Burkina Faso a connu une atmosphère de paix pendant des décennies malgré plus de 60 groupes ethniques. Les statistiques indiquent qu’environ 63 pour cent des habitants du Burkina Faso sont musulmans, suivis par les catholiques à 20 pour cent. Les protestants représentent 7 pour cent de la population burkinabè. Dix pour cent supplémentaires adhèrent aux religions traditionnelles africaines.



Recent empathetic research has located the Border Towns in the West African subregion Where Christians Displaced from Three West African Countries Seek Refuge. At Diffa, a town located in the extreme southeast region of Niger, Christians who have been internally displaced in the West African country meet their counterparts equally fleeing religious persecution from neighboring Nigeria and Chad.

Here, Catholic humanitarian agencies including Caritas Niger, Catholic Relief Services (CRS), and the Catholic Agency for Overseas Development (CAFOD) help the refugees back to their feet by providing them with sources of livelihood in their camps. While he worked at a Catholic Mission in Zinder, some 400 kilometers from Diffa, Fr. Mark Robert traveled the entire stretch to celebrate Holy Mass for dozens of Catholics in the refugee camps.

This pastoral care, however, came to a halt earlier this year when Diffa started witnessing religious-based tensions as well, Fr. Mark said at an event that was held on the impact of religious-based extremism in the Sahel and the Lake Chad region. Panelists at the December 1 panel discussion that the Pan African Catholic Theology and Pastoral Network (PACTPAN) organized explored various ways in which religion has been instrumentalized, “either at a bigger or smaller level, subtly or very openly.”

Sharing his experience from working in Niger, Fr. Mark, a native of Malawi said that Priests have not been able to access Diffa for several months owing to insecurity challenges. “As a parish, we visited the refugee communities in Diffa to celebrate Mass. We would travel there on Fridays, stay with the people over weekends, and embark on the journey back to Zinder,” Fr. Mark said. He added, “Recently, the region started witnessing Islamist attacks. The Bishop of Maradi (Ambroise Ouédraogo) told us not to go to Diffa until the security situation there improves. Since January, there has been no Mass in these refugee communities. Kidnappings have also been on the rise in the area.”

“Currently, we have between 50 to 80 Christians in Diffa but they no longer see Priests. They have a Catechist living with them to offer them pastoral care. The Catechist is originally from Nigeria. A majority of these Christians are from Nigeria,” the Malawian Catholic Priest said. He added that most Christians seeking refuge in Diffa are those who have been displaced in Nigeria’s Borno and Yobe States which have, for long, been the epicenter of the Boko Haram insurgency. Fr. Mark said that Catholic humanitarian activities in Diffa, which is located about 1,300 kilometers from Niger’s capital city, Niamey, are domiciled in villages surrounding the border town.

He said that the agencies comb villages and reach young girls engaging in prostitution to make ends meet. “Many young people also prefer to cross over to Algeria, through the desert and to outside the continent to look for greener pastures. They risk their lives as migrants. The relief agencies try to offer them alternative sources of livelihoods,” Fr. Mark said. Just like Nigeriens in Diffa, most refugees arriving from Nigeria and Chad speak Hausa, Fr. Mark continued, and explained, “Essentially, these are the same people who found themselves in three different African countries, separated by colonial borders. But they do similar things and speak a common language.”

However, statistics indicate that more than 98 percent of the Nigerien population is Muslim, not Nigerian, a situation that sometimes hinders religious freedom in the West African country. As a minority group, Christians in Niger “lack a voice,” Fr. Mark shared, and added, “We are always having to fight for our freedom to express our Christian faith.’

“Niger generally doesn’t have radical Islam. But once in a while, you come across a Muslim preacher who uses terms such as ‘Infidels’ or unbelievers,” he said. The Priest recounted the January 2015 wave of attacks in Niger following the Charlie Hebdo incident in France where Christians were targeted in the West African country.

“Local Muslims here went on a rampage, destroying Churches. Our Church in Zinder was flattened. It was only recently that it was rebuilt,” he said, and continued, “Generally, the relationship between Christians and Muslims is peaceful, apart from the occasional atmosphere of suspicion in Diffa that mostly results in religious-based violence.” Fr. Mark shared that he is now a Parish Priest in Koni, some seven kilometers from the Nigerian border. Here, he said, internal conflicts between the Muslim Fulani herders and the Christian Hausa farmers are rife.

Also participating in the December 1 PACTPAN panel discussion were members of the African Synod Digital Youth Faith Influencers (ASDYFI) who explained the impact of religious-based extremism in other countries in the Sahel and the Lake Chad region. They noted that the Sahel region, which starts from Senegal to the area bordering the Sahara to the north and the African tropics to the south, has been a point of clashes for decades, especially between herders and farmers.

Fr. Augustine Anwuchie, a Fidei Donum Priest from Nigeria highlighted the influx of extremism in Northern Mali, with perpetrators coming from Northern African countries bordering the Sahel, including Libya, Algeria, and Mauritania. The Lake Chad region encompasses Niger, Nigeria, Chad and Cameroon. Lake Chad, a freshwater lake, has created a rich environment for farmers and herders in these countries.

“Before we started having terrorists in this region, we had smaller clashes of farmers and herders fighting for the rich area,” Fr. Augustine said, and added, “It was only after the formation of Boko Haram in 2009 that the region started having an influx of terrorism in the area. In 2016, the Boko Haram movement had started carrying out attacks in the Lake Chad region.” He said that today, the Lake Chad region has over 30 million inhabitants belonging to over 70 ethnic groups.

The region, the Nigerien Priest said, has become a hotspot for terrorism owing to neglect. “The Lake Chad region has been abandoned by the government, making it a haven for gun trafficking. Boko Haram has capitalized on this gap to recruit terrorists and carry out attacks in the region,” Fr. Augustine said. He added, “ECOWAS countries have weak governance that allows terrorism to thrive. Most of these countries have witnessed coups with militaries and terrorists rising to depose their presidents.” The Nigerian Priest who serves as the Assistant Parish Priest of Our Lady of Lourdes of Niger’s Maradi Diocese said, “Boko Haram is 30 minutes from the Parish where I am working…People no longer dare to be Christians here.” In Burkina Faso, the defense forces and civilians are equal targets of the terrorist attacks, Bindre Roger Dayamba, a Ph.D. student of Sociology said.

Dayamba, who serves as the General Secretary of Young Catholics in Burkina Faso said that terrorists in the West African nation thrive on manipulation of the country’s numerous tribes. “Terrorist groups operate by manipulating the country’s diverse ethnic groups. This way, they get acceptance and capitalize on it,” the member of ASDYFI said, adding that Burkina Faso enjoyed an atmosphere of peace for decades despite having more than 60 ethnic groups. Statistics indicate that about 63 percent of Burkina Faso is Muslim, followed by Catholics at 20 percent. Protestants account for 7 percent of the Burkinabe population. Another 10 percent adhere to African traditional religions.