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FROM THE COMMUNICATIONS OFFICE OF RECOWA-ERAO

À un moment où les informations faisant état d’attaques terroristes visant des chrétiens dans divers pays d’Afrique de l’Ouest se sont multipliées ces dernières années, l’exécution signalée de 11 chrétiens dans l’État de Borno au Nigéria par un groupe terroriste affilié à l’État islamique (EI) le jour de Noël est une cause. par souci, plusieurs dirigeants de l’Église ont partagé.

Le 26 décembre, le groupe de l’EI a publié une vidéo de 56 secondes montrant le meurtre de 11 hommes chrétiens “capturés au cours des dernières semaines” dans l’État de Borno, au nord-est du Nigéria.

Bien que de plus amples détails sur les victimes du meurtre du jour de Noël n’aient pas été fournis dans la vidéo, les analyseurs ont considéré le moment du meurtre et la diffusion de la vidéo comme délibéré, pour coïncider avec les festivités autour de la naissance de Jésus-Christ et causer de la douleur aux chrétiens. .

Réalisée par Amaq, l ‘«agence de presse» de l’EI, la vidéo affirme que le meurtre fait partie de sa campagne pour venger l’assassinat en octobre de son chef Abu Bakr al-Baghdadi en Syrie lors du raid des États-Unis.

Préfet de la Congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements, basé au Vatican, Robert Cardinal Sarah s’est adressé à Twitter, exprimant sa préoccupation face au meurtre qui aurait été commis dans la nation ouest-africaine du Nigéria.

“Au Nigéria, le meurtre de onze chrétiens par des islamistes fous nous rappelle combien de mes frères africains en Christ vivent la foi au péril de leur propre vie”, a déclaré le cardinal Sarah dans son Tweet du 28 décembre.

Le Cardinal, originaire du pays ouest-africain de Guinée, a ajouté en référence aux chrétiens exécutés: «Les baptisés sont des martyrs. Ils n’ont pas trahi l’Évangile. »

Fr. Benjamin Achi, directeur des communications dans le diocèse nigérian d’Enugu, où les enlèvements visant des prêtres sont en augmentation, a également exprimé des préoccupations concernant l’exécution du jour de Noël dans son pays.

«Nous nous sommes réveillés un jour après Noël à l’horrible nouvelle de la terrible décapitation de (11) otages chrétiens par les terroristes de l’État islamique», a expliqué le père. Achi a déclaré à ACI Africa samedi 28 décembre.

“Ce dernier développement est une source de grave inquiétude, en particulier à la suite de la dernière décision du gouvernement fédéral du Nigéria d’élargir les frontières du pays pour quiconque souhaite, de n’importe quelle partie du continent, entrer sans visa ni documentation appropriée, ”Fr. Dit Achi.

Il a ajouté: «Nous craignons en effet que cette décision ne facilite l’afflux d’un plus grand nombre de ces terroristes d’autres régions d’Afrique vers le Nigéria.»

Le meurtre est une source de préoccupation importante car il sert à confirmer les craintes d’une partie des chrétiens de la nation la plus peuplée d’Afrique d’être ciblés défavorablement, ont déploré divers dirigeants de l’Église. «Les chrétiens de toutes les régions du Nigéria ont été inquiets au fil du temps et se sont vus comme des cibles claires des actes de terrorisme sans fin dont on est témoin dans le pays», a déclaré le père Achi à ACI Africa en référence à son pays, le Nigéria.

“Même si certains dirigeants musulmans notables comme le sultan de Sokoto (et) Alhaji Sa’ad Abubakar III se sont opposés à cette position, il est encore très difficile de ne pas penser dans cette direction à la lumière des dizaines de victimes enregistrées par les chrétiens diverses parties du pays depuis la montée de l’insurrection il y a six ans », a observé le religieux nigérian.

Pour aller de l’avant, le P. Achi a appelé le président Mohammadu Buhari à aller au-delà de sa «déclaration condamnant ces tueries».

«Nous exhortons son gouvernement à être plus proactif et à trouver une solution durable à la recrudescence de l’insécurité dans le pays engendrée notamment par les activités des groupes terroristes comme Daech, Boko Haram et les bergers peuls meurtriers», a déclaré le père. Dit Achi.

Pour sa part, l’archevêque Ignatius Kaigama de l’archidiocèse d’Abuja au Nigéria considère l’action du jour de Noël par l’EI dans le cadre des efforts continus pour promouvoir l’antagonisme entre chrétiens et musulmans dans le pays et la région.

“Ils essaient de créer une situation de guerre”, a déclaré l’archevêque Kaigama à Francesca Sabatinelli, de la radio Vatican, après le meurtre du jour de Noël et a ajouté qu’il faisait référence aux membres de l’EI, “ils veulent voir des musulmans et des chrétiens se battre”.

Selon le prélat nigérian, les membres de l’EI vivent dans l’espoir qu’au milieu de la confusion, ils pourraient «avoir le dessus et pouvoir détruire les chrétiens, prendre le contrôle du pays et même des pays voisins».

L’archevêque Kaigama s’est dit préoccupé par la «discrimination grave» à l’encontre des entités chrétiennes dans son pays. «Parfois, vous n’avez pas la possibilité d’acheter un terrain pour construire une église dans les États du Nord où les musulmans sont majoritaires. Vous ne pouvez pas avoir d’émissions religieuses chrétiennes à la télévision ou à la radio. Vous ne pouvez pas enseigner la connaissance religieuse chrétienne dans les écoles, ou avoir un aumônier chrétien pour aider les chrétiens dans les universités », a déclaré l’archevêque dans le rapport du Vatican News et a décrit une telle discrimination comme« un problème grave.

Le meurtre des 11 hommes chrétiens poursuit le récit autour du sort malheureux des chrétiens au Nigéria qui sont victimes de discrimination dans les postes gouvernementaux, les rôles d’importance vitale “étant donnés aux musulmans”, a déploré l’archevêque.

Il plaide pour la justice, l’égalité et l’équité en vue de lutter contre la «tentative délibérée de favoriser les musulmans sur les chrétiens» au Nigéria.

Le fait que «ce ne sont pas les médias locaux nigérians qui ont partagé la nouvelle des tueries» mais l’EI, est également une source de préoccupation pour le prélat nigérian de 61 ans.

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Bas du formulaire

At a time when reports about terrorist attacks targeting Christians in various countries in West Africa have multiplied in recent years, the reported execution of 11 Christians in Nigeria’s Borno State by a terrorist group affiliated to the Islamic State (IS) on Christmas Day is a cause for concern, various Church leaders have shared.

On December 26, the IS group released a 56-second video showing the killing of 11 male Christians “captured in the past weeks” in Borno State, north-eastern Nigeria.

While further details about the victims of the Christmas Day murder were not given in the video, analysists have looked at the timing of the murder and release of the video as deliberate, to coincide with festivities around the birth of Jesus Christ and cause pain to Christians.

Produced by Amaq, the IS “news agency,” the video claims that the murder is part of its campaign to revenge the October killing of its leader Abu Bakr al-Baghdadi in Syria during the raid by the U.S.

The Vatican-based Prefect of the Congregation for Divine Worship and the Discipline of the Sacraments, Robert Cardinal Sarah took to Twitter, expressing his concern over the reported killing in the West African nation of Nigeria.

“In Nigeria, the murder of eleven Christians by mad Islamists is a reminder of how many of my African brothers in Christ live faith at the risk of their own lives,” Cardinal Sarah said in his December 28 Tweet.

The Cardinal, a native of the West African country of Guinea, added in reference to the executed Christians, “These baptized are martyrs. They have not betrayed the Gospel.”

Fr. Benjamin Achi, the Director of Communications in Nigeria’s Enugu diocese where abductions targeting priests have been on the increase has also expressed concerns around the Christmas Day execution in his country.

“We woke up a day after Christmas to the horrible news of the gruesome decapitation of (11) Christian hostages by the Islamic State terrorists,” Fr. Achi told ACI Africa Saturday, December 28.

“This latest development gives serious cause for worry especially in the wake of the latest move by the federal government of Nigeria to throw wide the boarders of the country for anyone who wishes from any part of the continent to come in without visas and proper documentation,” Fr. Achi said.

He added, “We are indeed concerned that this decision would facilitate the influx of more of these terrorists from other parts of Africa into Nigeria.”

The murder is a significant cause for concern because it serves to confirm the fears among a section of Christians in Africa’s most populous nation that they are targeted unfavourably, various Church leaders have lamented. “Christians in all parts of Nigeria have been apprehensive overtime and have seen themselves as clear targets of the endless acts of terrorism being witnessed in the country,” Father Achi told ACI Africa in reference to his country, Nigeria.

“Even though some notable Muslim leaders like the Sultan of Sokoto (and) Alhaji Sa’ad Abubakar III have argued against this position, it is still very difficult not to think in that direction in the light of the scores of casualties Christians have recorded in various parts of the country since the rise of insurgency six years ago,” the Nigerian cleric observed.

As a way forward, Fr. Achi has called on President Mohammadu Buhari to go beyond his “statement condemning these killings.”

“We urge his government to be more proactive and find a lasting solution to the rising spate of insecurity in the country engendered especially by the activities of the terror groups like the ISIS, Boko Haram and the murderous Fulani herdsmen,” Fr. Achi said.

On his part, Archbishop Ignatius Kaigama of Nigeria’s Abuja Archdiocese sees the Christmas Day action by the IS as part of the continued effort to promote antagonism between Christians and Muslims in the country and region.

“They are trying to create a situation of war,” Archbishop Kaigama has been quoted as telling Vatican Radio’s Francesca Sabatinelli following the Christmas Day murder and added referencing IS members, “they want to see Muslims and Christians fighting.”

According to the Nigerian Prelate, IS members live in the hope that in the midst of the confusion, they might “have the upper hand and be able to destroy Christians, take over the country and even the neighboring countries.”

Archbishop Kaigama expressed concerns around “serious discrimination” against Christian entities in his country. “Sometimes you have no possibility to buy land to build a church in the Northern states where Muslims are the majority. You cannot have Christian religious programmes on television or radio. You cannot teach Christian religious knowledge in schools, or have a Christian Chaplain to help the Christians in the universities,” the Archbishop said in the Vatican News report and described such discrimination as “serious problems.”

The murder of the 11 male Christians continues the narrative around the unfortunate plight of Christians in Nigeria who are discriminated against in government positions, with the vitally important dockets “being given to Muslims,” the Archbishop lamented.

He advocates for justice, equality, and fairness in view of fighting the “deliberate attempt to favour Muslims over Christians” in Nigeria.

The fact that “it is not Nigerian local media that shared the news of the killings” but the IS, is also a source of concern for the 61-year-old Nigerian Prelate.

 

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