Nairobi, 15–18August 2023

  1. Introduction

In preparation for the celebration of the XVI Ordinary General Assembly of the Synod of Bishops, Rome, October 2023, the Symposium of the Episcopal Conferences of Africa and Madagascar (SECAM) organised the preparatory seminar for the synod on synodality and gathered 56 participants (33 bishops, 5 priests, 3 sisters, 2 lay faithful and 13 ordinary participants).

The main objective of this seminar are as follows:

  1. To get to know each other well, as those who the Holy Father, Pope Francis, has called from Africa and the Islands to be part of the Synodal Assembly on synodality next October in Rome.
    1. To study and meditate on the Instrumentum Laboris of the next Synod as a group, familiarize ourselves with it and have the opportunity to discuss it and ask our personal questions to seek clarifications.
    1. To deepen our knowledge and practice of the Spiritual Conversation Method. The work of the synod in Rome will follow this method, so our desire is to provide the opportunity for us to go deeper into this method and with concrete examples.
    1. To share our personal expectations for the upcoming Synodal Assembly in October.

The activities of the two day workshop were organised into four themes:

  1. Brief presentation of the results of the Continental Synod Assembly.
  2. Presentation of the Instrumentum Laboris.
  3. Presentation of the Spiritual Conversation Method.
  4. Application of the Spiritual Conversation Method to a concrete issue (Is a synodal Church also an all-ministerial missionary Church?).

There was also room for questions, answers and clarifications as well as the presentation of the practical matters during the synodal assembly.   

  • Results of the Continental Synod Assembly

Rev. Fr. Vitalis presented a synthesis of the Document of the African Synodal Continental Assembly as follows:

  1. Introduction:

According the Instrumentum Laboris for the Synod: “In preparation for the Assembly, the Members of the Synod are asked to keep in mind the previous documents, in particular, the DCS and the Final Documents of the Continental Assemblies of the different continents, as well as the report of the Digital Synod and to use them as tools for their own discernment.” (IL 9) It emphasized that “In particular, the Final Documents of the Continental Assemblies are particularly valuable for retaining the concreteness of different contexts and the challenges posed by each.” (Ibid) For effective participation and discernment during the Synod, it is pertinent that every member of the synod is thoroughly acquainted with the content of the Continental document especially with the concrete priorities from our continent. It is for this reason that the presentation of this document is vital for this our preparatory workshop. The African continental document has four parts: the introduction which presents the synodal journey, the questions and issues which presents the unresolved issues for the people, the intuitions which lists the major ideas that people raised during the discussion in groups and in the plenary and which formed the basis for the priorities and then the conclusion which presents the priorities.

The Document:

  1.  The journey so far

From 9-10 October 2021, the Holy Father Pope Francis officially launched the synod on synodality and on the 17th of the same month the initiative was launched in all the dioceses of the world. This first phase of the synod was experienced in the local Churches.

The experiences of the local Churches from all the countries of the world were used by the General Secretariat of the Synod on Synodality to produce a universal synthesis called Working Document for the Continental Stage.

The African continental celebration of the synod on synodality took place in Addis Ababa in Ethiopia from 1 to 6 March 2023. This event gathered together about 205 people made up of cardinals, archbishops, bishops, priests, religious and lay faithful, with the lay faithful being in greater number. For five days, the Church Family of God in Africa through the continental representatives prayed, listened and reflected on the new way of being a Church today, i.e. the synodal way. At the end of the session, the assembly went through the final document and officially adopted it as the document for the African Church.

In the spirit of collegiality, all the cardinals and bishops sat together in another meeting on the last day of the assembly to evaluate the whole synodal process. They expressed satisfaction for the process especially for the family spirit that prevailed throughout the assembly. They equally went through the final document and unanimously adopted it as the final document for the African Synodal Continental Assembly.

These meetings became the basis for the elaboration of the present document which took into consideration all the major questions, intuitions and ideas raised during the discussions.

  1. Priorities

Having listened to other Churches and to the experience of Africans, to the numerous intuitions that came up within the sessions and which served as guides in crystalizing the ideas into priorities, the African Continental Synodal Assembly on Synodality considers the following eight points to be recurrent and urgent priorities on which it is important to continue discernment at the level of the universal Church. These points are directly related to the manner of living out the synodal spirit of communion, participation and mission.

  1. Synodality and the tradition of the Church

To deepen Catholic synodality according to the values of the Church family of God, nurture life from conception to natural death, based on co-responsibility, biblical hospitality (Eph. 2:19), dignity of children, women and men, and reaching out to the entire human family and all creation, from the small Christian Communities to the Vatican level

The Church is built on the Word of God, Tradition and the Magisterium. The synodal Church style should be founded on the Traditions and teachings of the Church through which the Church has engendered values that have stood the test of time. Synodality should stand on such values to be able to have a firm foundation that could lead the Church to the desired renewal.

  1. Africa and the doctrines of the Church

African voices and values be taken into consideration when elaborating the doctrines and teachings of the church, values such as family,solidarity, communitarian life, reverential dialogue, hospitality and co-responsibility.

Africans have equal responsibility for the doctrines and teachings of the Church in collaboration with other local churches (Eph. 2:19). Accordingly, it is paramount that their experiences and cultural values be taken into consideration and their problems be always equally considered. This will help them to own the teachings and to be committed to living them out.

  1. The Church and Conflict resolution

The commitment of the Church, Family of God (Africae Munus, 1) to conflict resolution, fight against economic colonialism and illegal exploitation of resources in Africa and promotion of good governance, justice and peace.

Peace has become so fragile in our time that sometimes, securing an end to conflict is difficult because of the vested interests of the intervening powers. In such situations, it has become necessary for the synodal Church to get involved in advocacy and concrete negotiation for peace, especially among warring nations and communities. The synodal Church should make more effort to devise effective mechanisms for active engagement in peace making at the international and local levels in the manner of Christ, the Prince of peace (Is. 9:6).

Religion is equally a cause of conflict in Africa. The desire to promote peace should also lead the Church to promote ecumenism and inter-religious dialogue. There is need for the synodal Church to work together with other faith communities in the promotion of peace and conflict resolution in building the kingdom of God on earth.

It is clear that one of the major causes of conflict in Africa is the manipulative attitude of the exploiters of natural resources. The Church should stand with the people and ensure that there is no exploitation without free, prior and informed consent of the population.

The Church should equally foster good governance in African countries, including the pastoral accompaniment of the faithful engaged in social, economic and political life.

  1. Inculturation and Liturgical renewal

The process of synodality must also involve inculturation and liturgical renewal in order to respond to the aspiration, participation and overall growth of the African faithful.

Inculturation helps the faith to be rooted in the life and practice of the people. Worship in Africa is an integral experience involving the whole person: mind, spirit and body. The current ways of celebrating the liturgy sometimes leave many Africans unfulfilled. A synodal Church should take into consideration the nature of Africans to have a more participatory liturgy, in line with authentic liturgical theology and doctrine.

  1. Foramtion on synodality

Synodality is the way of being Church and thus the necessity of formation as a means of making the synod model a pastoral model of Church’s life and practice.

The new understanding about the synodal Church would lead to a new way of understanding and exercising authority in the Church like Jesus (Lk. 22:27). This new understanding will necessarily demand the formation of the clergy, consecrated persons and the laity in the practice of synodal leadership. An African proverb says “crops are to be cultivated whereas weeds grow on their own.” The synodal model needs to be planted in the life of the people of God. Each group must be open to ongoing formation in the synodal way of being Church, including bishops, clergy, lay women and men, young people and consecrated persons.

  1. Subsidiarity and inclusivity

Synodality should strengthen subsidiarity on all levels of the Church’s life so as to promote the inclusion, participation and communion of all the members, especially women, the youth and persons living with disability.

The principle of subsidiarity helps each group to autonomously contribute its quota in the development of society and to deal with local pastoral challenges. This should apply to the activities of the synodal Church in all its dimensions.

Women form the greater percentage of active members of the Church. They continue to make enormous contribution for the Church in Africa. However, there are not enough structures to encourage and enhance their participation, especially in the decision-making processes and platforms of the Church. The Church in Africa wishes that, following the principle of subsidiarity, formal forums for women participation in the Church be enhanced.

The above is also true of young people who form the greater percentage of the African population. They have creative ideas and desire to take initiatives in the church and in society. Often, they do not find enough space to exercise their initiatives in the Church. In Africa, most young people are faced with the difficult decision of remaining Christians in the face of many competing options.

For persons living with disability, there is need to offer them opportunities to feel at home in the Church. This will demand putting in place structures that should be concerned with them in the highest level of the Church. The Church should not only listen to the challenges of the people but also, based on the principle of subsidiarity, find ways of creating opportunities for them to contribute to the life of the Church.

  1. Pastoral care of the family

The family is an important structure in the promotion of the synodal Church and demands pastoral care that focuses on marriage and family and their challenges in the present-day Africa, especially situations of polygamy, divorced and remarried people, single parenthood and child protection

In Africa we are faced with the challenges of broken marriages based on traditional practices that have been difficult to transform through Christian values and other socio-economic factors, including polygamy which is still imposed by some social conditions in African societies. Divorce is also becoming a common occurrence. There is equally the situation of elective and circumstantial single parenthood, widowhood and cohabitation. We equally note the necessity of protecting children. People involved in these still want to remain practising Catholics. There is a need to develop an evangelizing family pastoral care and catechesis that will make it possible to help them to live their faith well.

  1. Care of the earth

Ecological justice and stewardship should become a way of life of the synodal Church.

Climate change is an existential threat to the whole world and the Church is not separated from the world. Africa bears the brunt of the current climate crisis, although it contributes the least to it. The Church ought to continue to do more in finding solutions and developing innovative strategies to respond to this urgent crisis as an integral part of her mission.

To conclude, synodality, founded on love and respect for all, has engendered a new dynamism through the synod on synodality. This dynamism should be sustained so that synodality becomes a Christian identity (Jn. 13:35), a way of being Church from the grassroots to the highest level. This can only happen if everyone sincerely opens up to the gospel and to the Holy Spirit who has enkindled this synodality as a new way of Christianity in our time.

  • Instrumentum Laboris

Most Rev. Lucio Muandula presented the Instrumentum Laboris of the synod.

According to him, the Instrument Laboris is presented in two big section: A and B.

Section A

In section, titled “for the synodal Church” the document tried to emphasize the result of the continental processes. It articulates the fact that the synodal church is marked by a particular way of living. The synodal Church offers us opportunity to encounter people in faith with the Lord in brotherly way. The principal facilitator and initiator of the synod is the Holy Spirit. The document gives us the characteristics of the synodal Church. It emphasized that all are brothers and sisters in Christ. A synodal Church can be understood in the context of communion, a Church that is increasing synodal in its structure and institutions, where each person is responsible. A synodal Church is a listening church, a humble church that has forgiveness and has much to learn.

Some reports of the continental phase recognize that the Church has not always lived up to the expectations of the synodal way of being a Church. They cited the cases of abuses. These called for examination of conscience by the Church, a call to conversion and reconciliation

A synodal Church is a Church of encounter provoked by the Holy Spirit. Responding to the Holy Spirit, the synodal Church works with other Churches especially in resolving social problems.

The synodal Church is not afraid of diversity but is not heading for uniformity. It is a transitional movement from “I” to “We”. It is open to welcome and embrace all. It confronts the invitation to understanding the relationship between love and truth.

The synodal Church is ready to meet tensions without being crushed by them.

The characteristics outlined above are the most important things in the section A.

Section B

Communion, mission, participation

This section articulates in the form of three questions the priorities that emerged from the synodal process. The commitment aspect of the assembly will be sustained by the equilibrium between the two sections.

In this section we shall see the presentation of certain parts of the documents. There are three fundamental questions that we are called to respond to which will serve as guides for discussions, as found on the second part of the document:

First question is on communion, the second on mission and the third on participation.

Bishop Lucio presupposed that all have read the text. There was therefore no need to get into the details. With his presentation of the Instrumentum Laboris, it is assumed that the African Continent has officially received the document. The appropriation of the text is not just for the participants but also for those that they are representing. He urged the participant to be able to share what they have received with those that we are representing.

  • Expectations for the upcoming Synodal Assembly in October

The participants were divided into regional groups. This was meant to help them know each other better and to respond to a question, namely: What are your expectations for the upcoming synod in Rome in October? From the responses to this question the following were gathered as the synthesis of the expectations of the participants:

  • The eight priorities of the Continental Assembly of Addis Ababa (see text above)
  • Expecting conversion – a conversion emanating from conversations/dialogue/ discussions/discernment – listening to one another – keeping in mind that we are a church that supports unity in diversity and looking forward to the second session of the synod
  • The expectation is that we have a roadmap for ongoing formation on the synodal way/style of being a Church
  • The expectation of reinforcing unity and communion among the people of God
  • The expectation that synodality will have an impact on world policies about social issues –immigration, fair trade, conflict and reconciliation
  • Expectation of a church that is less authoritative and more relational
  • Expectation of a Church that is more solidary
  • Expectation of a non-fearful Church ready to open up and embrace what the Spirit will inspire
  • Expectation of growth in relevance of the ministry of the Church in our Society
  • Expectation that truth and love will reign in the synodal discussions
  • Spiritual Conversation Method

The spiritual conversation method was presented to the assembly by Rev. Fr. Orobator, a Jesuit priest. He proceeded by saying that what he would present was not new since the method is contained in all the documents of the synod: the preparatory document, the Document for the Continental Stage and the Instrumentum Laboris. He further said that we are all experts in communication because communication is a social attribute of humans.

He then spoke of the foundation and context of spiritual conversation. It begins with the belief that God is actually acting in history and is communicating with each and every one of us. God is already at work and therefore when we enter into the process of spiritual conversation, our desire is to discover what God is doing in us, his purpose and mission for us. So this experience of spiritual conversation is different from ordinary conversation. We genuinely desire to discover God’s communication and mission for us. It is not our usual chat, it is a spiritual moment, a prayerful experience. In seeking to discover God’s communication for us we are making ourselves available to be missioned by God.

He then looked at the novelty of spiritual conversation. What does spiritual conversation method bring into the synodal process? It reminds us that we do not do this alone. It is not a soliloquy. The novelty is that we are doing it as a community. That is what the spiritual conversation brings to the process.

Using the Scriptural model of Spiritual Conversation: Lk 24:13-35 (on the road to Emmaus) the presenter outlined the conditions which allow us to hear the Holy Spirit and the personal group.

The conditions are:

Mutual invitation: Jesus drew near and asked: what are you discussing? Already Jesus is asking to be invited into the experience. He is disposed to listen to what is going on. And they brought Jesus in to the conversation. We invite one another into our sacred space where the Spirit begins to whisper to us.

Positive disposition: When Jesus asked the question, they reacted to him even though with face downcast.

Sensitive listening: Jesus paid attention to their reaction. He did not only hear them, he felt them. He listened not only with his ears but with his entire being. He was respectful of where the disciples were.

In spiritual conversation, our main aim is to listen to the Spirit, to where the spirit is at work in the other, leading the other and the group.

He then spoke of discernment. The most important tool in listening to the spirit is discernment. We do not listen to all voices. We listen for the voice of God. In Emmaus, when Jesus asked them what they were talking about they went to the essential. We therefore focus on what is essential: what is God saying to us?

He then highlighted the temptations to avoid. These include listening only for what agrees with our thinking, preaching to the other, insisting on teaching or correcting the other, dominating or monopolizing the conversation and promoting our own agenda.

He concluded his presentation by explaining the concrete method of the spiritual conversation. Conversation in the spirit helps us to enter into the dynamics of the synodal spirit. The method involves three rounds with a moderator:

First round: Each one takes turn to talk about his intuition

Second round: We speak of what we heard from others

Third round: What do we retain from all that we have heard.

  • Is a synodal Church also an all-ministerial missionary Church?

This topic was presented by Sr. Ester Lucas. Her paper responded to the question: What should be done so a synodal Church is also an ‘all ministerial’ missionary Church?

In the first place, she looked at the meaning of charism and ministries based on the scripture, tradition and the magisterium.

Next, she studied the question based on the Pauline view with the subtitle: Responsible participation in the life of the community: “The manifestation of the Spirit is given to everyone” (1 Cor 12:7).

After this, she looked at the diversity andmultiplicity at the service of the Kingdom. She looked at the origin of the Church, the Pentecost experience in which people from different background listened to Peter and understood him. She explained that being a member of the community means taking part in building the kingdom.

She concluded by taking up conclusions from the Insturmentum Laboris B2.2 (see copy).

She then introduced the questions that were to be treated in the groups workshops and explained how each group should work, using the method of spiritual conversation.

  • Conclusion

Practical information relating to the synod were communicated by Most Rev. Lucio Muandula. He spoke of the necessity of getting intellectually prepared by reading the necessary documents. He then spoke on the modality of proceedings of the synod. There will be plenary sessions and group workshop session. There are three topics for discussion: communion, mission and participation. Each topic has five headings for discussion. These are contained in the part B of the Instrumentum Laboris. The method of working does not give opportunity for presenting an African text but each person will have the opportunity of speaking in his group and in the plenary. The time for the discussion is not a time for speaking for continent but that of listening and speaking freely.

Mrs Sheila spoke on the practical aspects of the communication during the synod. On the role of the media, she pointed out that the media has an important role in the synod. The media may often paint an unrealistic picture of the synod. It is the wish of the Holy Father that the media gives an honest report of the synod. Consequently, a group has being appointed by the communication dicastery to provide the official communications on the synod. We are encouraged to share our views with the group. In the coming week the dicastery will inform the directors of the bishops’ conferences on how to access the cloud on which the news of the synod would be diffused.

The participants have role to play, so they are encouraged to:

  • Communicate experience of the synodal assembly, participants are allowed to only make known their own contribution. Confidentiality should be honoured in referring to the views of others.
  • Communicate first with all the people of God in your own country. Each participant is invited to take the initiative to communicate regularly with his own people.
  • Stay away from sharing any prediction on how the conclusions would be.

After questions and clarifications given by the two last presenters, the President of SECAM, Fredolin Cardinal Ambongo gave the closing remark. He expressed satisfaction on the workshop. He saw the entire session as a pre-synod because it gave a quasi-idea of what the synod will look like. We now have time to reread the Instrumentum Laboris and the time to practise the method of spiritual conversation. He urged all to master the continental document of Addis Ababa. In this document we find the sincere desires of the Africans as expressed in the priorities in the document. He then expressed his gratitude for those who came for the session. He recalled that all came in the name of their particular churches. It is therefore necessary to keep the contact with the local Churches that we are representing. In the end when we come back from Rome we will be able to share our experience with those that we represented. As we know the synod is not ending this year, it will continue till 2024 and even beyond because the objective of the synod is to put in place a new way of being a Church. He thanked all the presenters and moderators of the session. In a special way, he expressed his gratitude to Bishop Lucio and his group for the big work that they did in preparing this session. He appreciated the the hospitality of the Foculari, that of the Church of Kenya. He thanked the government of Kenya that made it possible for all the participants to arrive here without any difficulty. He then declared the pre-synodal workshop closed.



Nairobi, 15-18 ansAoût 2023

  1. Introduction

En préparation de la célébration de la XVIe Assemblée générale ordinaire du Synode des évêques, Rome, octobre 2023, le Symposium des Conférences épiscopales d’Afrique et de Madagascar (SCEAM) a organisé le séminaire préparatoire au synode sur la synodalité et a réuni 56 participants (33 évêques, 5 prêtres, 3 sœurs, 2 fidèles laïcs et 13 participants ordinaires).

L’objectif principal de ce séminaire est le suivant :

  1. Pour bien se connaître, comme ceux que le Saint-Père, le pape François, a appelés d’Afrique et des îles à faire partie de l’Assemblée synodale sur la synodalité en octobre prochain à Rome.
    1. Pour étudier et méditer sur l’ Instrumentum Laboris du prochain Synode en groupe, nous en familiariser et avoir l’opportunité d’en discuter et de poser nos questions personnelles pour demander des éclaircissements.
    1. Approfondir nos connaissances et notre pratique de la méthode de conversation spirituelle. Les travaux du synode de Rome suivront cette méthode, notre désir est donc de nous donner l’occasion d’approfondir cette méthode et avec des exemples concrets.
    1. Partager nos attentes personnelles pour la prochaine Assemblée synodale en octobre.

Les activités de l’ atelier de deux jours ont été organisées en quatre thèmes :

  1. Brève présentation des résultats de l’Assemblée Continentale du Synode.
  2. Présentation de l’ Instrumentum Laboris .
  3. Présentation de la méthode de conversation spirituelle.
  4. Application de la Méthode de Conversation Spirituelle à une question concrète (Une Église synodale est-elle aussi une Église missionnaire tout ministérielle ?).

Il y avait aussi de la place pour les questions, les réponses et les éclaircissements ainsi que la présentation des questions pratiques lors de l’assemblée synodale.

  • Résultats de l’Assemblée Continentale du Synode

Rév. Vitalis a présenté une synthèse du Document de l’Assemblée Continentale Synodale Africaine comme suit :

  1. Introduction:

Selon l’ Instrumentum Laboris pour le Synode : « En préparation de l’Assemblée, il est demandé aux Membres du Synode de garder à l’esprit les documents précédents, en particulier la DCS et les Documents Finals des Assemblées Continentales des différents continents, ainsi que le rapport du Digital Synode et de les utiliser comme outils de leur propre discernement ». (IL 9) Il a souligné que “En particulier, les documents finaux des assemblées continentales sont particulièrement précieux pour conserver le caractère concret des différents contextes et les défis posés par chacun”. (Ibid) Pour une participation et un discernement efficaces au cours du Synode, il est pertinent que chaque membre du synode connaisse à fond le contenu du document continental, en particulier les priorités concrètes de notre continent. C’est pour cette raison que la présentation de ce document est primordiale pour notre atelier préparatoire. Le document continental africain comporte quatre parties : l’introduction qui présente le cheminement synodal, les questions et enjeux qui présentent les problèmes non résolus pour le peuple, les intuitions qui énumèrent les grandes idées que les gens ont soulevées lors de la discussion en groupes et en plénière et qui forment la base des priorités puis la conclusion qui présente les priorités.

Le document:

  1. Le voyage jusqu’ici

Les 9 et 10 octobre 2021, le Saint-Père le Pape François a officiellement lancé le synode sur la synodalité et le 17 du même mois l’initiative a été lancée dans tous les diocèses du monde. Cette première phase du synode a été vécue dans les Églises locales.

Les expériences des Églises locales de tous les pays du monde ont été utilisées par le Secrétariat général du Synode sur la synodalité pour produire une synthèse universelle appelée Document de travail pour l’étape continentale.

La célébration continentale africaine du synode sur la synodalité s’est déroulée à Addis-Abeba en Ethiopie du 1er au 6 mars 2023. Cet événement a réuni environ 205 personnes composées de cardinaux, archevêques, évêques, prêtres, religieux et fidèles laïcs, avec les fidèles laïcs étant en plus grand nombre. Pendant cinq jours, l’Église Famille de Dieu en Afrique à travers les représentants continentaux a prié, écouté et réfléchi sur la nouvelle manière d’être Église aujourd’hui, c’est-à-dire la voie synodale. À la fin de la session, l’assemblée a examiné le document final et l’a officiellement adopté comme document de l’Église africaine.

Dans un esprit de collégialité, tous les cardinaux et évêques se sont réunis lors d’une autre réunion le dernier jour de l’assemblée pour évaluer l’ensemble du processus synodal. Ils ont exprimé leur satisfaction pour le processus surtout pour l’esprit de famille qui a prévalu tout au long de l’assemblée. Ils ont également parcouru le document final et l’ont adopté à l’unanimité comme document final pour l’Assemblée Continentale Synodale Africaine.

Ces réunions ont servi de base à l’élaboration du présent document qui a pris en considération toutes les questions, intuitions et idées majeures soulevées au cours des discussions.

  1. Priorités

A l’écoute des autres Eglises et de l’expérience des Africains, des nombreuses intuitions qui sont ressorties au cours des sessions et qui ont servi de guides pour cristalliser les idées en priorités, l’Assemblée Synodale Continentale Africaine sur la Synodalité considère les huit points suivants comme récurrents et des priorités urgentes sur lesquelles il importe de poursuivre le discernement au niveau de l’Église universelle. Ces points sont directement liés à la manière de vivre l’esprit synodal de communion, de participation et de mission.

  1. Synodalité et tradition de l’Église

Approfondir la synodalité catholique selon les valeurs de l’Église famille de Dieu, nourrir la vie de la conception à la mort naturelle, basée sur la coresponsabilité, l’hospitalité biblique (Eph. 2:19), la dignité des enfants, des femmes et des hommes, et l’ouverture à toute la famille humaine et à toute la création, des petites communautés chrétiennes au niveau du Vatican

L’Église est bâtie sur la Parole de Dieu, la Tradition et le Magistère. Le style de l’Église synodale devrait être fondé sur les Traditions et les enseignements de l’Église à travers lesquels l’Église a engendré des valeurs qui ont résisté à l’épreuve du temps. La synodalité doit s’appuyer sur de telles valeurs pour pouvoir avoir un fondement solide qui puisse conduire l’Église au renouveau souhaité.

  1. L’Afrique et la doctrine de l’Église

Les voix et les valeurs africaines doivent être prises en considération lors de l’élaboration des doctrines et des enseignements de l’église, des valeurs telles que la famille,solidarité, vie communautaire, dialogue révérenciel, hospitalité et coresponsabilité.

Les Africains ont une responsabilité égale pour les doctrines et les enseignements de l’Église en collaboration avec d’autres églises locales (Eph. 2:19). En conséquence, il est primordial que leurs expériences et leurs valeurs culturelles soient prises en considération et que leurs problèmes soient toujours considérés de la même manière. Cela les aidera à s’approprier les enseignements et à s’engager à les vivre.

  1. L’Église et la résolution des conflits

L’engagement de l’Église, Famille de Dieu ( Africae Munus , 1 ) pour la résolution des conflits, la lutte contre le colonialisme économique et l’exploitation illégale des ressources en Afrique et la promotion de la bonne gouvernance, de la justice et de la paix .

La paix est devenue si fragile à notre époque qu’il est parfois difficile d’obtenir la fin d’un conflit en raison des intérêts acquis des puissances intervenantes. Dans de telles situations, il est devenu nécessaire pour l’Église synodale de s’impliquer dans le plaidoyer et la négociation concrète pour la paix, en particulier entre les nations et les communautés en guerre. L’Église synodale devrait faire plus d’efforts pour concevoir des mécanismes efficaces pour un engagement actif dans la construction de la paix aux niveaux international et local à la manière du Christ, le Prince de la paix (Is. 9:6).

La religion est également une cause de conflit en Afrique. Le désir de promouvoir la paix doit également conduire l’Église à promouvoir l’œcuménisme et le dialogue interreligieux. Il est nécessaire que l’Église synodale travaille avec d’autres communautés religieuses à la promotion de la paix et à la résolution des conflits dans la construction du royaume de Dieu sur terre.

Il est clair que l’une des causes majeures des conflits en Afrique est l’attitude manipulatrice des exploiteurs des ressources naturelles. L’Église doit se tenir aux côtés du peuple et veiller à ce qu’il n’y ait pas d’exploitation sans le consentement libre, préalable et éclairé de la population.

L’Église doit également favoriser la bonne gouvernance dans les pays africains, y compris l’accompagnement pastoral des fidèles engagés dans la vie sociale, économique et politique.

  1. Inculturation et renouveau liturgique

Le processus de synodalité doit aussi passer par l’inculturation et le renouveau liturgique pour répondre à l’aspiration, à la participation et à la croissance globale des fidèles africains.

L’inculturation aide la foi à s’enraciner dans la vie et la pratique des personnes. Le culte en Afrique est une expérience intégrale impliquant toute la personne : esprit, esprit et corps. Les manières actuelles de célébrer la liturgie laissent parfois de nombreux Africains insatisfaits. Une Église synodale devrait prendre en considération la nature des Africains pour avoir une liturgie plus participative, conforme à la théologie et à la doctrine liturgique authentiques.

  1. Formation sur la synodalité

La synodalité est la manière d’être Église et donc la nécessité de la formation comme moyen de faire du modèle synodal un modèle pastoral de la vie et de la pratique de l’Église.

La nouvelle compréhension de l’Église synodale conduirait à une nouvelle façon de comprendre et d’exercer l’autorité dans l’Église comme Jésus (Luc 22:27). Cette nouvelle compréhension exigera nécessairement la formation du clergé, des personnes consacrées et des laïcs à la pratique du leadership synodal. Un proverbe africain dit que “les cultures doivent être cultivées tandis que les mauvaises herbes poussent d’elles-mêmes”. Le modèle synodal doit être implanté dans la vie du peuple de Dieu. Chaque groupe doit être ouvert à la formation permanente à la manière synodale d’être Église, y compris les évêques, le clergé, les laïcs, les jeunes et les personnes consacrées.

  1. Subsidiarité et inclusivité

La synodalité devrait renforcer la subsidiarité à tous les niveaux de la vie de l’Église afin de promouvoir l’inclusion, la participation et la communion de tous les membres, en particulier les femmes, les jeunes et les personnes vivant avec un handicap.

Le principe de subsidiarité aide chaque groupe à contribuer de manière autonome sa part dans le développement de la société et à faire face aux défis pastoraux locaux. Cela devrait s’appliquer aux activités de l’Église synodale dans toutes ses dimensions.

Les femmes forment le plus grand pourcentage de membres actifs de l’Église. Ils continuent d’apporter une énorme contribution à l’Église en Afrique. Cependant, il n’y a pas suffisamment de structures pour encourager et renforcer leur participation, en particulier dans les processus de prise de décision et les plates-formes de l’Église. L’Église en Afrique souhaite que, suivant le principe de subsidiarité, les espaces formels de participation des femmes dans l’Église soient renforcés.

Ce qui précède est également vrai des jeunes qui forment le plus grand pourcentage de la population africaine. Ils ont des idées créatives et désirent prendre des initiatives dans l’église et dans la société. Souvent, ils ne trouvent pas assez d’espace pour exercer leurs initiatives dans l’Église. En Afrique, la plupart des jeunes sont confrontés à la décision difficile de rester chrétiens face à de nombreuses options concurrentes.

Pour les personnes vivant avec un handicap, il est nécessaire de leur offrir des opportunités de se sentir chez elles dans l’Église. Cela exigera la mise en place de structures qui devraient s’en occuper au plus haut niveau de l’Église. L’Église ne doit pas seulement écouter les défis des personnes, mais aussi, sur la base du principe de subsidiarité, trouver les moyens de leur créer des opportunités de contribuer à la vie de l’Église.

  1. Pastorale de la famille

La famille est une structure importante dans la promotion de l’Église synodale et exige une pastorale axée sur le mariage et la famille et leurs défis dans l’Afrique actuelle, en particulier les situations de polygamie, les personnes divorcées et remariées, la monoparentalité et la protection de l’enfance.

En Afrique, nous sommes confrontés aux défis des mariages brisés basés sur des pratiques traditionnelles qui ont été difficiles à transformer à travers les valeurs chrétiennes et d’autres facteurs socio-économiques, y compris la polygamie qui est encore imposée par certaines conditions sociales dans les sociétés africaines. Le divorce devient également monnaie courante. Il y a également la situation de la monoparentalité élective et circonstancielle, du veuvage et de la cohabitation. Nous notons également la nécessité de protéger les enfants. Les personnes impliquées dans ces derniers veulent toujours rester des catholiques pratiquants. Il faut développer une pastorale familiale évangélisatrice et une catéchèse qui permettent de les aider à bien vivre leur foi.

  1. Soin de la terre

La justice et l’intendance écologiques devraient devenir un mode de vie de l’Église synodale.

Le changement climatique est une menace existentielle pour le monde entier et l’Église n’est pas séparée du monde. L’Afrique supporte le poids de la crise climatique actuelle, bien qu’elle y contribue le moins. L’Église doit continuer à faire plus pour trouver des solutions et développer des stratégies innovantes pour répondre à cette crise urgente dans le cadre de sa mission.

Pour conclure, la synodalité , fondée sur l’amour et le respect de tous, a engendré un nouveau dynamisme à travers le synode sur la synodalité . Ce dynamisme doit être soutenu pour que la synodalité devienne une identité chrétienne (Jn 13, 35), une manière d’être Église de la base au plus haut niveau. Cela ne peut arriver que si chacun s’ouvre sincèrement à l’évangile et à l’Esprit Saint qui a allumé cette synodalité comme une nouvelle voie du christianisme à notre époque.

  • Instrumentum Laboris

Mgr Lucio Muandula a présenté l’ Instrumentum Laboris du synode.

Selon lui, l’Instrument Laboris est présenté en deux grandes sections : A et B.

Section A

Dans la section intitulée « pour l’Église synodale », le document tentait de mettre en valeur le résultat des processus continentaux. Il articule le fait que l’église synodale est marquée par une manière particulière de vivre. L’Église synodale nous offre la possibilité de rencontrer fraternellement des personnes dans la foi avec le Seigneur. Le principal facilitateur et initiateur du synode est le Saint-Esprit. Le document nous donne les caractéristiques de l’Église synodale. Il a souligné que tous sont frères et sœurs en Christ. Une Église synodale peut être comprise dans le contexte de la communion, une Église de plus en plus synodale dans sa structure et ses institutions, où chacun est responsable. Une Église synodale est une Église à l’écoute, une Église humble qui a le pardon et qui a beaucoup à apprendre.

Certains rapports de la phase continentale reconnaissent que l’Église n’a pas toujours été à la hauteur des attentes de la manière synodale d’être une Église. Ils citent les cas d’abus. Celles-ci appelaient à un examen de conscience par l’Église, un appel à la conversion et à la réconciliation

Une Église synodale est une Église de rencontre provoquée par l’Esprit Saint. Répondant à l’Esprit Saint, l’Église synodale travaille avec d’autres Églises en particulier pour résoudre les problèmes sociaux.

L’Église synodale n’a pas peur de la diversité mais ne se dirige pas vers l’uniformité. C’est un mouvement de transition du « je » au « nous ». Il est ouvert pour accueillir et embrasser tout le monde. Il confronte l’invitation à comprendre la relation entre l’amour et la vérité.

L’Église synodale est prête à affronter les tensions sans en être écrasée.

Les caractéristiques décrites ci-dessus sont les choses les plus importantes dans la section A.

Section B

Communion, mission, participation

Cette section articule sous forme de trois questions les priorités qui ont émergé du processus synodal. L’aspect engagement de l’assemblée sera soutenu par l’équilibre entre les deux sections.

Nous verrons dans cette section la présentation de certaines parties des documents. Il y a trois questions fondamentales auxquelles nous sommes appelés à répondre et qui serviront de guides pour les discussions, que l’on retrouve dans la deuxième partie du document :

La première question porte sur la communion, la seconde sur la mission et la troisième sur la participation.

Mgr Lucio a supposé que tous avaient lu le texte. Il n’était donc pas nécessaire d’entrer dans les détails. Avec sa présentation de l’ Instrumentum Laboris , on suppose que le continent africain a officiellement reçu le document. L’appropriation du texte n’est pas seulement pour les participants mais aussi pour ceux qu’ils représentent. Il a exhorté les participants à pouvoir partager ce qu’ils ont reçu avec ceux que nous représentons.

  • Attentes pour la prochaine Assemblée synodale en octobre

Les participants ont été divisés en groupes régionaux. Cela visait à les aider à mieux se connaître et à répondre à une question, à savoir : Quelles sont vos attentes pour le prochain synode à Rome en octobre ? À partir des réponses à cette question, les éléments suivants ont été recueillis comme synthèse des attentes des participants :

  • Les huit priorités de l’Assemblée continentale d’Addis-Abeba (voir texte ci-dessus)
  • Attendre la conversion – une conversion émanant de conversations/dialogues/discussions/discernements – s’écouter les uns les autres – en gardant à l’esprit que nous sommes une église qui soutient l’unité dans la diversité et attend avec impatience la deuxième session du synode
  • L’attente est que nous ayons une feuille de route pour la formation continue sur la manière/le style synodal d’être une Église
  • L’attente de renforcer l’unité et la communion entre le peuple de Dieu
  • L’attente que la synodalité ait un impact sur les politiques mondiales concernant les questions sociales – immigration, commerce équitable, conflit et réconciliation
  • Attente d’une église moins autoritaire et plus relationnelle
  • Attente d’une Église plus solidaire
  • Attente d’une Église non craintive prête à s’ouvrir et à embrasser ce que l’Esprit inspirera
  • Attente de croissance en pertinence du ministère de l’Église dans notre Société
  • Attente que la vérité et l’amour règneront dans les discussions synodales
  • Méthode de conversation spirituelle

La méthode de conversation spirituelle a été présentée à l’assemblée par le Rév. Orobator , prêtre jésuite. Il poursuit en disant que ce qu’il va présenter n’est pas nouveau puisque la méthode est contenue dans tous les documents du synode : le document préparatoire, le Document pour l’Etape Continentale et l’ Instrumentum Laboris . Il a ajouté que nous sommes tous des experts en communication parce que la communication est un attribut social des humains.

Il a ensuite parlé du fondement et du contexte de la conversation spirituelle. Cela commence par la conviction que Dieu agit réellement dans l’histoire et communique avec chacun d’entre nous. Dieu est déjà à l’œuvre et donc lorsque nous entrons dans le processus de conversation spirituelle, notre désir est de découvrir ce que Dieu fait en nous, son but et sa mission pour nous. Ainsi, cette expérience de conversation spirituelle est différente de la conversation ordinaire. Nous désirons sincèrement découvrir la communication et la mission de Dieu pour nous. Ce n’est pas notre conversation habituelle, c’est un moment spirituel, une expérience de prière. En cherchant à découvrir la communication de Dieu pour nous, nous nous rendons disponibles pour être missionnés par Dieu.

Il regarda ensuite la nouveauté de la conversation spirituelle. Qu’apporte la méthode de conversation spirituelle dans le processus synodal ? Cela nous rappelle que nous ne le faisons pas seuls. Ce n’est pas un soliloque. La nouveauté est que nous le faisons en tant que communauté. C’est ce que la conversation spirituelle apporte au processus.

En utilisant le modèle scripturaire de conversation spirituelle : Lc 24, 13-35 (sur le chemin d’Emmaüs), le présentateur a exposé les conditions qui nous permettent d’entendre l’Esprit Saint et le groupe personnel.

Les conditions sont :

Invitation mutuelle : Jésus s’est approché et a demandé : de quoi parlez-vous ? Déjà Jésus demande à être invité à l’expérience. Il est disposé à écouter ce qui se passe. Et ils ont amené Jésus dans la conversation. Nous nous invitons les uns les autres dans notre espace sacré où l’Esprit commence à nous chuchoter.

Disposition positive : Quand Jésus a posé la question, ils ont réagi à lui même si le visage était abattu.

Écoute sensible : Jésus a prêté attention à leur réaction. Il ne les a pas seulement entendus, il les a ressentis. Il écoutait non seulement avec ses oreilles mais avec tout son être. Il était respectueux de l’endroit où se trouvaient les disciples.

Dans la conversation spirituelle, notre objectif principal est d’écouter l’Esprit, là où l’esprit est à l’œuvre dans l’autre, conduisant l’autre et le groupe.

Il a ensuite parlé de discernement. L’outil le plus important pour écouter l’esprit est le discernement. Nous n’écoutons pas toutes les voix. Nous écoutons la voix de Dieu. A Emmaüs, quand Jésus leur a demandé de quoi ils parlaient, ils sont allés à l’essentiel. Nous nous concentrons donc sur l’essentiel : que nous dit Dieu ?

Il a ensuite souligné les tentations à éviter. Celles-ci incluent écouter uniquement ce qui est en accord avec notre pensée, prêcher à l’autre, insister pour enseigner ou corriger l’autre, dominer ou monopoliser la conversation et promouvoir notre propre agenda.

Il a conclu sa présentation en expliquant la méthode concrète de la conversation spirituelle. La conversation dans l’esprit nous aide à entrer dans la dynamique de l’esprit synodal. La méthode comporte trois tours avec un modérateur :

Premier tour : Chacun à tour de rôle parle de son intuition

Deuxième tour : Nous parlons de ce que nous avons entendu des autres

Troisième tour : Que retenons-nous de tout ce que nous avons entendu.

  • Une Église synodale est-elle aussi une Église missionnaire tout ministérielle ?

Ce sujet a été présenté par Sr. Ester Lucas. Son article répondait à la question : que faut-il faire pour qu’une Église synodale soit aussi une Église missionnaire « tout ministérielle » ?

En premier lieu, elle s’est penchée sur le sens du charisme et des ministères à partir de l’Écriture, de la tradition et du magistère.

Ensuite, elle a étudié la question basée sur la vision paulinienne avec le sous-titre : Participation responsable à la vie de la communauté : « La manifestation de l’Esprit est donnée à tous » (1 Co 12, 7).

Après cela, elle s’est penchée sur la diversité etmultiplicité au service du Royaume. Elle a regardé l’origine de l’Église, l’expérience de la Pentecôte dans laquelle des personnes d’horizons différents ont écouté Pierre et l’ont compris. Elle a expliqué qu’être membre de la communauté signifie participer à la construction du royaume.

Elle a conclu en reprenant les conclusions de l’ Insturmentum Laboris B2.2 (voir copie).

Elle a ensuite présenté les questions qui devaient être traitées dans les ateliers de groupe et a expliqué comment chaque groupe devait travailler, en utilisant la méthode de la conversation spirituelle.

  • Conclusion

Les informations pratiques relatives au synode ont été communiquées par Mgr Lucio Muandula . Il a parlé de la nécessité de se préparer intellectuellement en lisant les documents nécessaires. Il s’est ensuite exprimé sur les modalités de déroulement du synode. Il y aura des séances plénières et des ateliers de groupe. Il y a trois sujets de discussion : communion, mission et participation. Chaque sujet comporte cinq rubriques de discussion. Ceux-ci sont contenus dans la partie B de l’ Instrumentum Laboris . La méthode de travail ne donne pas la possibilité de présenter un texte africain mais chacun aura la possibilité de s’exprimer dans son groupe et en plénière. Le temps de la discussion n’est pas le temps de parler pour le continent mais celui d’écouter et de parler librement.

Mme Sheila est intervenue sur les aspects pratiques de la communication lors du synode. Sur le rôle des médias, elle a souligné que les médias ont un rôle important dans le synode. Les médias peuvent souvent brosser un tableau irréaliste du synode. C’est le souhait du Saint-Père que les médias donnent un compte-rendu honnête du synode. Par conséquent, un groupe a été nommé par le dicastère de la communication pour fournir les communications officielles sur le synode. Nous sommes encouragés à partager nos points de vue avec le groupe. Dans la semaine à venir, le dicastère informera les directeurs des conférences épiscopales sur les modalités d’accès au nuage sur lequel seraient diffusées les nouvelles du synode.

Les participants ont un rôle à jouer, ils sont donc encouragés à :

  • Communiquer l’expérience de l’assemblée synodale, les participants ne sont autorisés à faire connaître que leur propre contribution. La confidentialité doit être respectée en se référant aux opinions des autres.
  • Communiquez d’abord avec tout le peuple de Dieu dans votre propre pays. Chaque participant est invité à prendre l’initiative de communiquer régulièrement avec les siens.
  • Éloignez-vous de partager toute prédiction sur la façon dont les conclusions seraient.

Après les questions et les éclaircissements donnés par les deux derniers présentateurs, le Président du SCEAM, le Cardinal Fredolin Ambongo a prononcé le mot de clôture. Il s’est dit satisfait de l’atelier. Il a vu toute la session comme un pré-synode car cela donnait une quasi-idée de ce à quoi ressemblerait le synode. Nous avons maintenant le temps de relire l’ Instrumentum Laboris et le temps de pratiquer la méthode de la conversation spirituelle. Il a exhorté tous à maîtriser le document continental d’Addis-Abeba. Dans ce document, nous trouvons les désirs sincères des Africains tels qu’exprimés dans les priorités du document. Il a ensuite exprimé sa gratitude envers ceux qui sont venus pour la session. Il a rappelé que tous venaient au nom de leurs églises particulières. Il faut donc garder le contact avec les Églises locales que nous représentons. Enfin, quand nous reviendrons de Rome, nous pourrons partager notre expérience avec ceux que nous représentons. Comme nous le savons, le synode ne se termine pas cette année, il se poursuivra jusqu’en 2024 et même au-delà car l’objectif du synode est de mettre en place une nouvelle façon d’être une Église. Il a remercié tous les présentateurs et modérateurs de la session. De manière particulière, il a exprimé sa gratitude à Mgr Lucio et à son groupe pour le grand travail qu’ils ont accompli dans la préparation de cette session. Il appréciait l’hospitalité des Foculari , celle de l’Église du Kenya. Il a remercié le gouvernement du Kenya qui a permis à tous les participants d’arriver ici sans aucune difficulté. Il a ensuite déclaré clos l’atelier pré-synodal.



Nairóbi, 15–18agosto de 2023

  1. Introdução

Em preparação para a celebração da XVI Assembleia Geral Ordinária do Sínodo dos Bispos, Roma, outubro de 2023, o Simpósio das Conferências Episcopais da África e Madagascar (SECAM) organizou o seminário preparatório para o sínodo sobre a sinodalidade e reuniu 56 participantes (33 bispos, 5 sacerdotes, 3 religiosas, 2 fiéis leigos e 13 participantes ordinários).

O objetivo principal deste seminário é o seguinte:

  1. Para nos conhecermos bem, como aqueles que o Santo Padre, o Papa Francisco, chamou da África e das Ilhas para fazer parte da Assembleia Sinodal sobre a sinodalidade no próximo mês de outubro em Roma.
    1. Estudar e meditar no Instrumentum Laboris do próximo Sínodo em grupo, familiarizemo-nos com ele e tenhamos a oportunidade de discuti-lo e fazer nossas perguntas pessoais para buscar esclarecimentos.
    1. Aprofundar o conhecimento e a prática do Método da Conversa Espiritual. Os trabalhos do sínodo em Roma seguirão este método, por isso o nosso desejo é dar-nos a oportunidade de aprofundar este método e com exemplos concretos.
    1. Para compartilhar nossas expectativas pessoais para a próxima Assembleia Sinodal em outubro.

As atividades do workshop de dois dias foram organizadas em quatro temas:

  1. Breve apresentação dos resultados da Assembleia Sinodal Continental.
  2. Apresentação do Instrumento Laboris .
  3. Apresentação do Método da Conversa Espiritual.
  4. Aplicação do Método da Conversação Espiritual a uma questão concreta (uma Igreja sinodal também é uma Igreja missionária totalmente ministerial?).

Também houve espaço para perguntas, respostas e esclarecimentos, bem como para a apresentação de assuntos práticos durante a assembléia sinodal.

  • Resultados da Assembleia do Sínodo Continental

Rev. Vitalis apresentou uma síntese do Documento da Assembleia Continental Sinodal Africana da seguinte forma:

  1. Introdução:

De acordo com o Instrumento Laboris para o Sínodo: “Em preparação para a Assembleia, os membros do Sínodo são convidados a ter em mente os documentos anteriores, em particular, o DCS e os Documentos Finais das Assembleias Continentais dos diferentes continentes, bem como o relatório do Sínodo Digital e usá-los como ferramentas para o próprio discernimento”. (IL 9) Enfatizou que “em particular, os Documentos Finais das Assembleias Continentais são particularmente valiosos para reter a concretude dos diferentes contextos e os desafios colocados por cada um”. (Ibidem) Para uma efetiva participação e discernimento durante o Sínodo, é pertinente que cada membro do sínodo esteja totalmente familiarizado com o conteúdo do documento continental, especialmente com as prioridades concretas de nosso continente. É por esta razão que a apresentação deste documento é vital para este nosso workshop preparatório. O documento continental africano tem quatro partes: a introdução que apresenta o caminho sinodal, as perguntas e questões que apresentam as questões não resolvidas para o povo, as intuições que elencam as grandes ideias que as pessoas levantaram durante a discussão em grupos e no plenário e que formou a base para as prioridades e depois a conclusão que apresenta as prioridades.

O documento:

  1. A jornada até agora

De 9 a 10 de outubro de 2021, o Santo Padre Papa Francisco lançou oficialmente o sínodo sobre a sinodalidade e no dia 17 do mesmo mês a iniciativa foi lançada em todas as dioceses do mundo. Esta primeira fase do sínodo foi vivida nas Igrejas locais.

As experiências das Igrejas locais de todos os países do mundo foram utilizadas pelo Secretariado Geral do Sínodo sobre a Sinodalidade para produzir uma síntese universal denominada Documento de Trabalho para a Etapa Continental.

A celebração continental africana do Sínodo da sinodalidade aconteceu em Adis Abeba, na Etiópia, de 1 a 6 de março de 2023. Este evento reuniu cerca de 205 pessoas compostas por cardeais, arcebispos, bispos, sacerdotes, religiosos e fiéis leigos, com os fiéis leigos estando em maior número. Durante cinco dias, a Igreja Família de Deus na África, através dos representantes continentais, rezou, ouviu e refletiu sobre o novo modo de ser Igreja hoje, ou seja, o caminho sinodal. No final da sessão, a assembléia examinou o documento final e o adotou oficialmente como o documento para a Igreja Africana.

No espírito de colegialidade, todos os cardeais e bispos se reuniram em outra reunião no último dia da assembléia para avaliar todo o processo sinodal. Eles expressaram satisfação pelo processo, especialmente pelo espírito de família que prevaleceu em toda a assembléia. Eles também examinaram o documento final e o adotaram por unanimidade como o documento final para a Assembleia Continental Sinodal Africana.

Essas reuniões serviram de base para a elaboração do presente documento que levou em consideração todas as principais questões, intuições e ideias levantadas durante as discussões.

  1. Prioridades

Depois de ouvir outras Igrejas e a experiência dos africanos, as numerosas intuições que surgiram nas sessões e que serviram de guia para cristalizar as ideias em prioridades, a Assembleia Sinodal Continental Africana sobre a Sinodalidade considera os oito pontos seguintes como recorrentes e prioridades urgentes sobre as quais é importante continuar o discernimento a nível da Igreja universal. Estes pontos estão diretamente relacionados com a maneira de viver o espírito sinodal de comunhão, participação e missão.

  1. A sinodalidade e a tradição da Igreja

Aprofundar a sinodalidade católica segundo os valores da Igreja família de Deus, nutrir a vida desde a concepção até a morte natural, com base na corresponsabilidade, hospitalidade bíblica (Ef 2,19), dignidade das crianças, mulheres e homens, e estender a mão a toda a família humana e a toda a criação, desde as pequenas comunidades cristãs até ao nível vaticano

A Igreja é edificada sobre a Palavra de Deus, a Tradição e o Magistério. O estilo da Igreja sinodal deve ser fundado nas Tradições e nos ensinamentos da Igreja através dos quais a Igreja gerou valores que resistiram ao teste do tempo. A sinodalidade deve assentar-se sobre tais valores para poder ter um fundamento firme que conduza a Igreja à desejada renovação.

  1. África e as doutrinas da Igreja

As vozes e os valores africanos devem ser levados em consideração ao elaborar as doutrinas e ensinamentos da igreja, valores como família,solidariedade, vida comunitária, diálogo reverente, hospitalidade e corresponsabilidade.

Os africanos têm igual responsabilidade pelas doutrinas e ensinamentos da Igreja em colaboração com outras igrejas locais (Ef. 2:19). Assim, é fundamental que suas experiências e valores culturais sejam levados em consideração e seus problemas sejam sempre igualmente considerados. Isso os ajudará a assumir os ensinamentos e a se comprometerem a vivê-los.

  1. A Igreja e a Resolução de Conflitos

O compromisso da Igreja, Família de Deus ( Africae Munus , 1 ) na resolução de conflitos, na luta contra o colonialismo económico e na exploração ilegal dos recursos em África e na promoção da boa governação, da justiça e da paz .

A paz tornou-se tão frágil em nosso tempo que, às vezes, é difícil garantir o fim do conflito por causa dos interesses dos poderes intervenientes. Em tais situações, tornou-se necessário que a Igreja sinodal se envolva na defesa e na negociação concreta pela paz, especialmente entre nações e comunidades em guerra. A Igreja sinodal deve fazer mais esforços para conceber mecanismos eficazes para o engajamento ativo na construção da paz nos níveis internacional e local à maneira de Cristo, o Príncipe da paz (Is. 9:6).

A religião é igualmente uma causa de conflito na África. O desejo de promover a paz deve levar também a Igreja a promover o ecumenismo e o diálogo inter-religioso. É necessário que a Igreja sinodal trabalhe em conjunto com outras comunidades de fé na promoção da paz e na resolução de conflitos na construção do reino de Deus na terra.

É claro que uma das principais causas de conflito na África é a atitude manipuladora dos exploradores dos recursos naturais. A Igreja deve estar ao lado do povo e garantir que não haja exploração sem o consentimento livre, prévio e informado da população.

A Igreja deve promover igualmente o bom governo nos países africanos, incluindo o acompanhamento pastoral dos fiéis engajados na vida social, econômica e política.

  1. Inculturação e renovação litúrgica

O processo da sinodalidade deve envolver também a inculturação e a renovação litúrgica para responder à aspiração, à participação e ao crescimento global dos fiéis africanos.

A inculturação ajuda a enraizar a fé na vida e na prática do povo. A adoração na África é uma experiência integral que envolve toda a pessoa: mente, espírito e corpo. As formas atuais de celebrar a liturgia às vezes deixam muitos africanos insatisfeitos. Uma Igreja sinodal deve levar em consideração a natureza dos africanos para ter uma liturgia mais participativa, de acordo com a autêntica teologia e doutrina litúrgica.

  1. Formação sobre sinodalidade

A sinodalidade é o modo de ser Igreja e, portanto, a necessidade da formação como meio para fazer do modelo sinodal um modelo pastoral da vida e da prática da Igreja.

A nova compreensão sobre a Igreja sinodal levaria a uma nova forma de compreender e exercer autoridade na Igreja como Jesus (Lc 22,27). Esta nova compreensão exigirá necessariamente a formação do clero, das pessoas consagradas e dos leigos no exercício da liderança sinodal. Um provérbio africano diz que “as colheitas devem ser cultivadas enquanto as ervas daninhas crescem por conta própria”. O modelo sinodal precisa ser implantado na vida do povo de Deus. Cada grupo deve estar aberto à formação permanente no modo sinodal de ser Igreja, incluindo bispos, clérigos, leigos e leigos, jovens e pessoas consagradas.

  1. Subsidiariedade e inclusão

A sinodalidade deve fortalecer a subsidiariedade em todos os níveis da vida da Igreja para promover a inclusão, participação e comunhão de todos os membros, especialmente mulheres, jovens e pessoas com deficiência.

O princípio da subsidiariedade ajuda cada grupo a contribuir autonomamente com a sua quota no desenvolvimento da sociedade e a enfrentar os desafios pastorais locais. Isso deve valer para as atividades da Igreja sinodal em todas as suas dimensões.

As mulheres constituem a maior porcentagem de membros ativos da Igreja. Eles continuam a dar uma enorme contribuição para a Igreja na África. No entanto, não existem estruturas suficientes para incentivar e potencializar sua participação, especialmente nos processos decisórios e plataformas da Igreja. A Igreja na África deseja que, seguindo o princípio da subsidiariedade, sejam fortalecidos os fóruns formais para a participação das mulheres na Igreja.

O que foi dito acima também se aplica aos jovens que constituem a maior percentagem da população africana. Eles têm ideias criativas e desejam tomar iniciativas na igreja e na sociedade. Muitas vezes, não encontram espaço suficiente para exercer suas iniciativas na Igreja. Na África, a maioria dos jovens enfrenta a difícil decisão de permanecer cristã diante de muitas opções concorrentes.

Para as pessoas que vivem com deficiência, é necessário oferecer-lhes oportunidades para se sentirem em casa na Igreja. Isso exigirá a criação de estruturas que se preocupem com eles no mais alto nível da Igreja. A Igreja não deve apenas ouvir os desafios das pessoas, mas também, com base no princípio da subsidiariedade, encontrar maneiras de criar oportunidades para que elas contribuam para a vida da Igreja.

  1. Pastoral da família

A família é uma estrutura importante na promoção da Igreja sinodal e exige uma pastoral centrada no matrimônio e na família e seus desafios na África atual, especialmente situações de poligamia, divorciados recasados, monoparentalidade e proteção da criança

Na África, enfrentamos os desafios de casamentos desfeitos baseados em práticas tradicionais que têm sido difíceis de transformar por meio de valores cristãos e outros fatores socioeconômicos, incluindo a poligamia que ainda é imposta por algumas condições sociais nas sociedades africanas. O divórcio também está se tornando uma ocorrência comum. Existe igualmente a situação da monoparentalidade eletiva e circunstancial, da viuvez e da coabitação. Notamos igualmente a necessidade de proteger as crianças. As pessoas envolvidas nisso ainda querem permanecer católicas praticantes. É necessário desenvolver uma pastoral familiar evangelizadora e uma catequese que permita ajudá-los a viver bem a fé.

  1. cuidado com a terra

A justiça ecológica e a administração devem se tornar um modo de vida da Igreja sinodal.

A mudança climática é uma ameaça existencial para o mundo inteiro e a Igreja não está separada do mundo. A África sofre o peso da atual crise climática, embora seja a que menos contribui para ela. A Igreja deve continuar a fazer mais para encontrar soluções e desenvolver estratégias inovadoras para responder a esta crise urgente como parte integrante da sua missão.

Para concluir, a sinodalidade , fundada no amor e no respeito por todos, gerou um novo dinamismo através do sínodo sobre a sinodalidade . Este dinamismo deve ser sustentado para que a sinodalidade se torne uma identidade cristã (Jo 13,35), um modo de ser Igreja desde a base até o mais alto nível. Isso só pode acontecer se todos se abrirem sinceramente ao Evangelho e ao Espírito Santo que acendeu esta sinodalidade como uma nova forma de cristianismo em nosso tempo.

  • instrumento laboris

Mostrou o Rev. Lucio Muandula o Instrumentum Laboris do sínodo.

Segundo ele, o Instrument Laboris é apresentado em duas grandes seções: A e B.

Seção a

Na seção intitulada “pela Igreja sinodal” o documento tentou enfatizar o resultado dos processos continentais. Ele articula o fato de que a igreja sinodal é marcada por um modo de vida particular. A Igreja sinodal nos oferece a oportunidade de encontrar pessoas na fé com o Senhor de maneira fraterna. O principal facilitador e iniciador do sínodo é o Espírito Santo. O documento nos dá as características da Igreja sinodal. Enfatizou que todos são irmãos e irmãs em Cristo. Uma Igreja sinodal pode ser compreendida no contexto da comunhão, uma Igreja que é crescentemente sinodal em sua estrutura e instituições, onde cada um é responsável. Uma Igreja sinodal é uma Igreja que escuta, uma Igreja humilde que perdoa e tem muito a aprender.

Alguns relatos da fase continental reconhecem que a Igreja nem sempre correspondeu às expectativas do modo sinodal de ser Igreja. Eles citaram os casos de abusos. Estes exigiam um exame de consciência por parte da Igreja, um apelo à conversão e à reconciliação

Uma Igreja sinodal é uma Igreja de encontro provocado pelo Espírito Santo. Respondendo ao Espírito Santo, a Igreja sinodal trabalha com outras Igrejas especialmente na resolução de problemas sociais.

A Igreja sinodal não tem medo da diversidade, mas não caminha para a uniformidade. É um movimento de transição do “eu” para o “nós”. Está aberto para acolher e abraçar a todos. Confronta o convite à compreensão da relação entre o amor e a verdade.

A Igreja sinodal está pronta para enfrentar as tensões sem ser esmagada por elas.

As características descritas acima são as coisas mais importantes na seção A.

Seção B

Comunhão, missão, participação

Esta seção articula em forma de três perguntas as prioridades que emergiram do processo sinodal. O aspecto de comprometimento da montagem será sustentado pelo equilíbrio entre os dois trechos.

Nesta seção veremos a apresentação de algumas partes dos documentos. São três questões fundamentais às quais somos chamados a responder e que servirão de guia para as discussões, conforme consta na segunda parte do documento:

A primeira pergunta é sobre comunhão, a segunda sobre missão e a terceira sobre participação.

O bispo Lúcio pressupôs que todos leram o texto. Portanto, não havia necessidade de entrar em detalhes. Com a apresentação do Instrumentum Laboris , presume-se que o continente africano tenha recebido oficialmente o documento. A apropriação do texto não é apenas para os participantes , mas também para aqueles que eles representam. Ele exortou o participante a poder compartilhar o que recebeu com aqueles que estamos representando.

  • Expectativas para a próxima Assembleia Sinodal em outubro

Os participantes foram divididos em grupos regionais. O objetivo era ajudá-los a se conhecerem melhor e responder a uma pergunta, a saber: quais são suas expectativas para o próximo sínodo em Roma em outubro? Das respostas a esta questão extraíram-se as seguintes, como síntese das expectativas dos participantes:

  • As oito prioridades da Assembleia Continental de Adis Abeba (ver texto acima)
  • Esperar a conversão – uma conversão que emana de conversas/diálogos/discussões/discernimento – ouvir uns aos outros – tendo em mente que somos uma Igreja que sustenta a unidade na diversidade e aguardando a segunda sessão do sínodo
  • A expectativa é que tenhamos um roteiro de formação permanente sobre o modo/estilo sinodal de ser Igreja
  • A expectativa de reforçar a unidade e a comunhão entre o povo de Deus
  • A expectativa de que a sinodalidade tenha impacto nas políticas mundiais sobre questões sociais – imigração, comércio justo, conflito e reconciliação
  • Expectativa de uma igreja menos autoritária e mais relacional
  • Expectativa de uma Igreja mais solidária
  • Expectativa de uma Igreja sem medo, pronta para se abrir e abraçar o que o Espírito inspirar
  • Expectativa de crescimento na relevância do ministério da Igreja em nossa Sociedade
  • Expectativa de que a verdade e o amor reinem nas discussões sinodais
  • Método de Conversação Espiritual

O método de conversação espiritual foi apresentado à assembléia pelo Rev. Fr. Orobator , um padre jesuíta. Ele prosseguiu dizendo que o que ele apresentaria não era novo, pois o método está contido em todos os documentos do sínodo: o documento preparatório, o Documento para a Etapa Continental e o Instrumentum Laboris . Ele disse ainda que somos todos especialistas em comunicação porque a comunicação é um atributo social do ser humano.

Ele então falou sobre o fundamento e o contexto da conversa espiritual. Começa com a crença de que Deus está realmente agindo na história e está se comunicando com todos e cada um de nós. Deus já está trabalhando e, portanto, quando entramos no processo de conversação espiritual, nosso desejo é descobrir o que Deus está fazendo em nós, seu propósito e missão para nós. Portanto, essa experiência de conversa espiritual é diferente da conversa comum. Desejamos genuinamente descobrir a comunicação e a missão de Deus para nós. Não é o nosso papo habitual, é um momento espiritual, uma experiência de oração. Ao buscar descobrir a comunicação de Deus para nós, estamos nos colocando à disposição para sermos missionários por Deus.

Ele então olhou para a novidade da conversa espiritual. O que o método de conversação espiritual traz para o processo sinodal? Isso nos lembra que não fazemos isso sozinhos. Não é um solilóquio. A novidade é que estamos fazendo isso como uma comunidade. É isso que a conversa espiritual traz para o processo.

Usando o modelo bíblico de Conversação Espiritual: Lc 24:13-35 (no caminho de Emaús), o apresentador delineou as condições que nos permitem ouvir o Espírito Santo e o grupo pessoal.

As condições são:

Convite mútuo: Jesus se aproximou e perguntou: o que vocês estão discutindo? Jesus já está pedindo para ser convidado para a experiência. Ele está disposto a ouvir o que está acontecendo. E eles trouxeram Jesus para a conversa. Convidamos uns aos outros para nosso espaço sagrado onde o Espírito começa a sussurrar para nós.

Disposição positiva: Quando Jesus fez a pergunta, eles reagiram a ele mesmo com o rosto abatido.

Escuta sensível: Jesus prestou atenção à reação deles. Ele não apenas os ouviu, ele os sentiu. Ele ouviu não apenas com os ouvidos, mas com todo o seu ser. Ele respeitava onde os discípulos estavam.

Na conversa espiritual, nosso principal objetivo é ouvir o Espírito, onde o espírito está trabalhando no outro, conduzindo o outro e o grupo.

Ele então falou de discernimento. A ferramenta mais importante para ouvir o espírito é o discernimento. Não ouvimos todas as vozes. Escutamos a voz de Deus. Em Emaús, quando Jesus lhes perguntou sobre o que falavam, foram ao essencial. Portanto, nos concentramos no essencial: o que Deus está nos dizendo?

Ele então destacou as tentações a serem evitadas. Isso inclui ouvir apenas o que concorda com o nosso pensamento, pregar para o outro, insistir em ensinar ou corrigir o outro, dominar ou monopolizar a conversa e promover nossa própria agenda.

Ele concluiu sua apresentação explicando o método concreto da conversa espiritual. A conversa no espírito ajuda-nos a entrar na dinâmica do espírito sinodal. O método envolve três rodadas com um moderador:

Primeira rodada: Cada um se reveza para falar sobre sua intuição

Segunda rodada: falamos do que ouvimos dos outros

Terceira rodada: O que retemos de tudo o que ouvimos.

  • Uma Igreja sinodal é também uma Igreja missionária totalmente ministerial?

Este tema foi apresentado pela Ir. Ester Lucas. Seu jornal respondeu à pergunta : O que deve ser feito para que uma Igreja sinodal seja também uma Igreja missionária ‘todo ministerial’?

Em primeiro lugar, procurou o significado do carisma e dos ministérios a partir da escritura, da tradição e do magistério.

Em seguida, ela estudou a questão com base na visão paulina com o subtítulo: Participação responsável na vida da comunidade: “A manifestação do Espírito é concedida a todos” (1 Cor 12,7).

Depois disso, ela olhou para a diversidade emultiplicidade a serviço do Reino. Ela olhou para a origem da Igreja, a experiência de Pentecostes em que pessoas de diferentes origens ouviram Pedro e o compreenderam. Ela explicou que ser membro da comunidade significa participar da construção do reino.

Ela concluiu retomando as conclusões do Insturmentum Laboris B2.2 (ver cópia).

Em seguida, apresentou as questões que seriam tratadas nas oficinas dos grupos e explicou como cada grupo deveria trabalhar, utilizando o método da conversa espiritual.

  • Conclusão

As informações práticas relativas ao sínodo foram transmitidas pelo Rev. D. Lúcio Muandula . Falou da necessidade de se preparar intelectualmente por meio da leitura dos documentos necessários. Em seguida, falou sobre a modalidade dos trabalhos do sínodo. Haverá sessões plenárias e sessão de workshop em grupo. São três temas de discussão: comunhão, missão e participação. Cada tópico tem cinco títulos para discussão. Estes estão contidos na parte B do Instrumentum Laboris . O método de trabalho não permite a apresentação de um texto africano, mas cada pessoa terá a oportunidade de falar no seu grupo e no plenário. O momento da discussão não é de falar por continente, mas de ouvir e falar livremente.

A Sra. Sheila falou sobre os aspectos práticos da comunicação durante o sínodo. Sobre o papel da mídia, destacou que a mídia tem um papel importante no sínodo. A mídia muitas vezes pode pintar uma imagem irreal do sínodo. É o desejo do Santo Padre que a mídia faça um relato honesto do Sínodo. Consequentemente, um grupo foi nomeado pelo dicastério de comunicação para fornecer as comunicações oficiais do sínodo. Somos encorajados a compartilhar nossas opiniões com o grupo. Na próxima semana, o dicastério informará aos diretores das conferências episcopais como acessar a nuvem na qual serão difundidas as notícias do sínodo.

Os participantes têm um papel a desempenhar, pelo que são encorajados a:

  • Comunique a experiência da assembléia sinodal, os participantes só podem dar a conhecer sua própria contribuição. A confidencialidade deve ser honrada ao se referir às opiniões dos outros.
  • Comunique-se primeiro com todo o povo de Deus em seu próprio país. Cada participante é convidado a tomar a iniciativa de se comunicar regularmente com seu próprio povo.
  • Fique longe de compartilhar qualquer previsão sobre como seriam as conclusões.

Após as perguntas e esclarecimentos prestados pelos dois últimos expositores, o Presidente do SECAM, Cardeal Fredolin Ambongo, fez a declaração de encerramento. Ele expressou satisfação com o workshop. Ele viu toda a sessão como um pré-sínodo porque deu uma quase ideia de como será o sínodo. Agora temos tempo para reler o Instrumentum Laboris e o tempo para praticar o método da conversa espiritual. Ele exortou todos a dominar o documento continental de Adis Abeba. Neste documento encontramos os desejos sinceros dos africanos expressos nas prioridades do documento. Ele então expressou sua gratidão por aqueles que vieram para a sessão. Ele lembrou que todos vieram em nome de suas igrejas particulares. É necessário, portanto, manter o contato com as Igrejas locais que representamos. No final, quando voltarmos de Roma, poderemos compartilhar nossa experiência com aqueles que representamos. Como sabemos, o sínodo não termina este ano, continuará até 2024 e mais além, porque o objetivo do sínodo é colocar em prática uma nova maneira de ser Igreja. Agradeceu a todos os apresentadores e moderadores da sessão. De maneira especial, ele expressou sua gratidão ao Bispo Lucio e seu grupo pelo grande trabalho que fizeram na preparação desta sessão. Ele apreciou a hospitalidade dos Foculari , da Igreja do Quênia. Ele agradeceu ao governo do Quênia que possibilitou que todos os participantes chegassem aqui sem nenhuma dificuldade. Em seguida, declarou encerrado o workshop pré-sinodal.