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A equipe de pesquisa da RECOWACEAO NEWS AGENCY, RECONA, investigou a situação dos órfãos de guerra após a segunda guerra mundial sob a supervisão do Santo Padre. Estudiosos do papa Pio XII contestaram as afirmações de que o papa do tempo da guerra e a hierarquia da Igreja Católica foram cúmplices em uma polêmica batalha pela custódia do pós-guerra por dois órfãos judeus que foram batizados como cristãos na França, então escondidos de seus parentes.

O pesquisador William Doino Jr. disse à CNA que um artigo recente sobre o tópico no The Atlantic é “ao mesmo tempo falho e enganoso porque deturpa e cita fora do contexto uma pequena parte dos arquivos recém-lançados para promover uma visão unilateral de Pio XII – e omite documentos importantes e evidências que contradizem as principais alegações do artigo. ”

Ele respondeu ao historiador David I. Kertzer, escrevendo no The Atlantic, que afirmou que os arquivos agora revelaram: “o papel central que o Vaticano e o próprio papa desempenharam no drama do sequestro”. “O Vaticano ajudou a direcionar os esforços das autoridades locais da Igreja para resistir às decisões dos tribunais franceses e manter os meninos escondidos, ao mesmo tempo que esconde cuidadosamente o papel que Roma estava desempenhando nos bastidores”, escreveu Kertzer em 27 de agosto.

Essas alegações também atraíram críticas de Matteo Luigi Napolitano, professor de história das relações internacionais na Universidade de Molise, na Itália, no L’Osservatore Romano, 3 de setembro. “As coisas são obviamente muito mais complexas se olharmos para as fontes judaicas”, ele disse. “O Rabinato queria manter um diálogo com o Vaticano, enquanto outras organizações teriam ido para o confronto, para serem exploradas no nível da mídia”. Os arquivos do pontificado do Papa Pio XII foram abertos em 2020 por apenas quatro dias antes de serem fechados novamente devido às restrições do coronavírus. Napolitano disse que os acadêmicos tiveram apenas cerca de quarenta dias de trabalho no novo material.

Napolitano é, portanto, crítico das alegações de Kertzer sobre o papado de Pio XII durante a guerra e a controvérsia do irmão Finalmente. Em fevereiro de 1944, agentes da Gestapo prenderam um casal de refugiados judeus austríacos, Fritz e Annie Finaly, em uma vila francesa. Eles foram transportados para Auschwitz e mortos. Seus filhos, Robert, de três anos, e Gerald, de dois, foram acolhidos por uma católica, Antoinette Brun, que administrava um lar para enjeitados em Grenoble.

Brun iniciou o processo legal para adotá-los em 1945, quando soube que seus pais haviam sido mortos. Ao mesmo tempo, os parentes dos meninos tentaram ficar com a custódia deles. Uma tia da Nova Zelândia pediu que os meninos fossem mandados para ela, mas Brun resistiu. Em 1948, ela batizou os meninos, tornando-os católicos aos olhos da Igreja.

Seguiu-se uma luta pela custódia, tanto com elementos religiosos quanto nacionais, citando o desejo relatado do pai de ter seus filhos criados na França, o desejo relatado dos meninos de ficar com Brun, ligações para que os meninos fossem educados em cristãos e ligações para devolver o meninos para sua família. Quando os tribunais disseram que os meninos deveriam ficar com seus parentes, os meninos foram levados por amigos de Brun e escondidos perto da fronteira da França com a Espanha. Brun, uma freira católica que a ajudou, e vários clérigos católicos foram presos.

“Várias prisões foram feitas e a Igreja teve uma má publicidade. Ao contrário do que os críticos alegaram, no entanto, os católicos envolvidos não estavam agindo em nome da Igreja institucional ”, disse Ronald Rychlak, professor de direito na Escola de Direito da Universidade do Mississippi e especialista na história de Pio XII e os nazistas na Segunda Guerra Mundial, escreveu em um ensaio que enviou à CNA no final de agosto.

“Quando a imprensa a questionou sobre seu catolicismo, Brun disse que ela ‘não dava a mínima para o papa’. O bispo Alexandre Calliot, de Grenoble, foi ao rádio para exigir que qualquer pessoa com informações sobre os meninos desaparecidos contatasse as autoridades. . Um dos primeiros a obedecer foi um padre na Espanha que relatou seu paradeiro ”. Doino caracterizou Brun como “um católico renegado”.

“Ela e um pequeno grupo de colaboradores evadiram os oficiais da Igreja a cada passo depois que eles exigiram que ela devolvesse as crianças aos seus parentes judeus”, disse ele à CNA. Doino apontou para um artigo que ele escreveu em co-autoria com Rychlak para a edição de janeiro-fevereiro de 2005 da revista Inside the Vatican, que usou documentos de fontes primárias e testemunhos em primeira mão para refutar uma alegação que ele ajudou a recusar a devolver crianças batizadas judias a seus familiares sobreviventes após a segunda Guerra Mundial.

Ele disse a uma mulher católica polonesa para devolver uma criança batizada a seu pai, dizendo que “era seu dever como católica não apenas devolver a criança, mas fazê-lo com boa vontade e amizade”, disse Doino, que recomendou a escola de Peter Hellman 1980 livro Avenida dos Justos. Rychlak disse que Pio XII aprovou um acordo negociado entre o cardeal Pierre-Marie Gerlier de Lyon e o rabino-chefe de Paris: as crianças iriam para seus parentes na França, mas teriam liberdade de escolha de religião. O papa aprovou isso, apesar de alguns conselheiros importantes que queriam rejeitar qualquer acordo em que crianças católicas vivessem em um lar judeu.

Na narrativa de Kertzer, um documento do Vaticano de fontes católicas em Grenoble parecia descrever positivamente a recusa de Brun em devolver as crianças. Napolitano, no entanto, disse que fontes judaicas mostram que o bispo de Grenoble e o arcebispo de Lyon trabalharam com a autoridade judicial para rastrear os irmãos depois que eles foram escondidos na Espanha.

Fontes judaicas relataram que “o clero francês já interveio junto ao clero espanhol e que está a ponto de levar as crianças para casa”. Napolitano disse que Vittorio Segre, assessor de imprensa da Embaixada de Israel em Paris durante a polêmica, mostra um “quadro muito mais complexo”.

No relato de Segre, o oficial da embaixada disse que é “lógico supor que houve apoio do Vaticano” para o acordo do cardeal Gerlier por meio do ex-secretário de Charles de Gaulle, que foi encarregado de rastrear os irmãos Finaly.

De acordo com Segre, “nunca houve um conflito entre a Igreja Católica e a comunidade judaica”. A ex-secretária de De Gaulle “trabalhou em total liberdade, sem encontrar obstáculos nas hierarquias”. “Houve dificuldades, mas vieram de um nível muito inferior”, disse Segre.

Enquanto o ensaio de Kertzer afirmava que documentos relevantes eram agora relatados pela primeira vez, Rychlak comparou seu trabalho a uma controvérsia de 2004 na qual o New York Times noticiou um documento de um arquivo francês que pretendia mostrar autorização do Vaticano para que as autoridades da Igreja não devolvessem “escondido ”Crianças judias para suas famílias se tivessem sido batizadas.

“Para aqueles de nós que estudaram a obra de Pio XII, a diretriz imediatamente pareceu suspeita, e por boas razões”, escreveu Rychlak. “A verdadeira diretriz, datada de 23 de outubro de 1946, e autorizada pelo Papa Pio XII, foi rapidamente encontrada nos arquivos do Vaticano. Foi bem diferente do que havia sido noticiado. ”

“A diretriz instruiu a equipe de resgate a devolver essas crianças, batizadas ou não, a parentes consangüíneos que vieram buscá-las”, disse Rychlak. “Além disso, se nenhum parente sobreviveu para reivindicar as crianças, e se indivíduos ou organizações não relacionadas às crianças agora desejassem adotá-las ou transferi-las para um novo ambiente, cada pedido deveria ser examinado caso a caso base, sempre com um senso de justiça para a criança, e com uma noção do que seus pais teriam desejado para ela. ” “Esta diretriz está perfeitamente alinhada com a compaixão e responsabilidade judaico-cristã. Também é muito provável a mentalidade de Pio XII sobre essas questões ”, disse ele, dizendo que esta é uma evidência muito melhor do que memorandos internos. Kertzer disse que outros documentos recém-revelados justificam repetidas afirmações de que Pio XII havia sido persuadido “a não se manifestar em protesto depois que os alemães detiveram e deportaram os judeus de Roma em 1943”. Ele alegou que os memorandos estavam “impregnados de uma linguagem anti-semita. “O silêncio de Pio XII durante o Holocausto há muito gerou debates acirrados sobre a Igreja Católica Romana e os judeus”, disse ele, repetindo uma afirmação há muito contestada pelos defensores do Papa.

Para Kertzer, uma das evidências é um memorando de dezembro de 1943 do Monsenhor Angelo Dell’Acqua, um funcionário da Secretaria de Estado do Vaticano, sobre se era certo protestar aberta e oficialmente contra os maus-tratos de judeus por alemães. Kertzer interpretou o memorando como um sinal de anti-semitismo e silêncio da Igreja. No entanto, Napolitano disse que a nota veio apenas dois meses após o ataque nazista de 16 de outubro de 1943 ao gueto judeu de Roma, que resultou na deportação de mais de 1.000 judeus para Auschwitz.

As autoridades do Vaticano se opuseram a esse ataque, mas também estavam cientes do perigo de represálias dos nazistas. Napolitano citou o diário do embaixador eslovaco Karl Sidor, que dizia: “Por ordem do Santo Padre, mais de cem judeus e oficiais italianos estão escondidos no Generalato Jesuíta. Da mesma forma, os judeus com suas famílias inteiras estão escondidos em cada convento. O Santo Padre provê seu sustento. Dinheiro e comida chegam do Vaticano. Esta é uma notícia muito importante. É assim que o Vaticano está lidando com os judeus ”.

Os documentos do papado de Pio XII, Napolitano disse, vêm no contexto dos esforços da Igreja “para não comprometer a rede de ajuda que foi ativada em Roma para garantir que judeus e pessoas procuradas de todos os tipos escapassem da prisão e deportação”. “Não parece que Kertzer leve isso em consideração”, escreveu Napolitano em L’Osservatore Romano.

Ele também culpou a descrição de Dell’Acqua de Kertzer como um anti-semita, visto que o padre era um colaborador próximo do Papa João XXIII, que não o teria nomeado bispo e núncio apostólico na França “se ele tivesse a menor suspeita de seu inclinações anti-semitas. ” Da mesma forma, Paulo VI, outro pioneiro nas relações católico-judaicas, não teria elevado Dell’Acqua ao cardinalato.

“Essas são discrepâncias lógicas que Kertzer não resolve”, disse Napolitano. “Mas a história, como a natureza, não permite saltos.”

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L’équipe de recherche de l’AGENCE DE PRESSE RECOWACEAO, RECONA, s’est penchée sur la situation des orphelins de guerre après la seconde guerre mondiale sous la surveillance du Saint-Père. Les érudits du pape Pie XII ont réfuté les affirmations selon lesquelles le pape du temps de guerre et la hiérarchie de l’Église catholique étaient complices d’une bataille controversée pour la garde après-guerre de deux orphelins juifs qui ont été baptisés chrétiens en France, puis cachés à leurs proches.

Le chercheur William Doino Jr. a déclaré à l’AIIC qu’un article récent sur le sujet dans The Atlantic est «à la fois imparfait et trompeur car il déforme et cite hors contexte une petite partie des archives récemment publiées pour faire avancer une vision unilatérale de Pie XII – et omet les principaux documents et preuves qui contredisent les principales allégations de l’article.

Il a répondu à l’historien David I. Kertzer, écrivant dans The Atlantic, qui a affirmé que les archives ont maintenant révélé: «le rôle central que le Vatican et le pape lui-même ont joué dans le drame des enlèvements». «Le Vatican a aidé à diriger les efforts des autorités locales de l’Église pour résister aux décisions des tribunaux français et garder les garçons cachés, tout en dissimulant soigneusement le rôle que Rome jouait dans les coulisses», a écrit Kertzer le 27 août.

Ces affirmations ont également attiré les critiques de Matteo Luigi Napolitano, professeur d’histoire des relations internationales à l’Université italienne de Molise, a déclaré dans L’Osservatore Romano le 3 septembre. “Les choses sont évidemment beaucoup plus complexes si nous regardons les sources juives,” il m’a dit. «Le rabbinat voulait maintenir un dialogue avec le Vatican, alors que d’autres organisations seraient allées au choc, pour être exploitées au niveau médiatique. Les archives sur le pontificat du pape Pie XII ont été ouvertes en 2020 pendant seulement quatre jours avant d’être à nouveau fermées en raison des restrictions relatives aux coronavirus. Napolitano a déclaré que les chercheurs n’avaient eu qu’une quarantaine de jours de travail sur le nouveau matériel.

Napolitano critique donc les affirmations de Kertzer concernant la papauté de Pie XII en temps de guerre et la controverse du frère Final. En février 1944, des agents de la Gestapo arrêtèrent un couple de réfugiés juifs autrichiens, Fritz et Annie Finaly, dans un village français. Ils ont été transportés à Auschwitz et tués. Leurs enfants, Robert, trois ans, et Gerald, deux ans, ont été recueillis par une catholique, Antoinette Brun, qui dirigeait une maison d’enfant trouvé à Grenoble.

Brun a entamé le processus juridique pour les adopter en 1945 lorsqu’elle a appris que leurs parents avaient été tués. Dans le même temps, les parents des garçons ont cherché à en prendre la garde. Une tante de Nouvelle-Zélande a demandé que les garçons lui soient envoyés, mais Brun a résisté. En 1948, elle baptise les garçons, les rendant catholiques aux yeux de l’Église.

Une lutte pour la garde s’en est suivie, avec des éléments à la fois religieux et nationaux, citant le désir déclaré du père de faire élever ses fils en France, le désir signalé des garçons de rester avec Brun, les appels pour faire élever les garçons Christian et les appels à retourner le garçons à leur famille. Lorsque les tribunaux ont déclaré que les garçons devaient être placés chez leurs proches, les garçons ont été emmenés par des amis de Brun et cachés près de la frontière entre la France et l’Espagne. Brun, une religieuse catholique qui l’a aidée, et plusieurs ecclésiastiques catholiques ont été arrêtés.

«Plusieurs arrestations ont été effectuées et l’Église a eu mauvaise presse. Contrairement à ce que prétendaient les critiques, cependant, les catholiques impliqués n’agissaient pas au nom de l’Église institutionnelle », a déclaré Ronald Rychlak, professeur de droit à la faculté de droit de l’Université du Mississippi et spécialiste de l’histoire de Pie XII et des nazis. pendant la Seconde Guerre mondiale, a écrit dans un essai qu’il a envoyé à l’AIIC à la fin d’août.

«Lorsqu’elle a été interrogée par la presse sur son catholicisme, Brun a déclaré qu’elle” n’avait pas donné de figue au pape “. L’évêque Alexandre Calliot de Grenoble s’est rendu sur les ondes radio pour exiger que toute personne ayant des informations sur les garçons disparus contacte les autorités. . L’un des premiers à se conformer a été un prêtre en Espagne qui a signalé où ils se trouvaient. Doino a qualifié Brun de «catholique renégat».

«Elle et un petit groupe de collaborateurs ont échappé à chaque tournant aux responsables de l’Église après avoir exigé qu’elle rende les enfants à leurs parents juifs», a-t-il dit à l’AIIC. Doino a souligné un article qu’il a co-écrit avec Rychlak pour le numéro de janvier-février 2005 du magazine Inside the Vatican, qui utilisait des documents de source primaire et des témoignages de première main pour réfuter une affirmation selon laquelle il avait aidé à refuser de rendre les enfants juifs baptisés aux membres de leur famille survivants après la seconde Guerre mondiale.

Il a dit à une femme catholique polonaise de rendre un enfant baptisé à son père, affirmant qu’il «était de son devoir en tant que catholique non seulement de rendre l’enfant, mais de le faire de bonne volonté et dans l’amitié», a déclaré Doino, qui a recommandé Peter Hellman’s 1980 livre Avenue des Justes. Rychlak a déclaré que Pie XII avait approuvé un accord négocié entre le cardinal Pierre-Marie Gerlier de Lyon et le grand rabbin de Paris: les enfants iraient chez leurs proches en France, mais seraient autorisés à choisir librement leur religion. Le pape a approuvé cela malgré certains conseillers de premier plan qui voulaient rejeter tout accord selon lequel les enfants catholiques vivraient dans un foyer juif.

Dans le récit de Kertzer, un document du Vatican provenant de sources catholiques à Grenoble semblait décrire positivement le refus de Brun de renvoyer les enfants. Napolitano, cependant, a déclaré que des sources juives montrent que l’évêque de Grenoble et l’archevêque de Lyon ont tous deux travaillé avec l’autorité judiciaire pour retrouver les frères après leur dissimulation en Espagne.

Des sources juives ont rapporté que «le clergé français est déjà intervenu auprès du clergé espagnol et qu’il est sur le point de ramener les enfants à la maison». Napolitano a déclaré que Vittorio Segre, attaché de presse à l’ambassade d’Israël à Paris pendant la controverse, montre une «image beaucoup plus complexe».

Dans le récit de Segre, le responsable de l’ambassade a déclaré qu’il était «logique de supposer qu’il y avait un soutien du Vatican» à l’accord du cardinal Gerlier par l’intermédiaire de l’ancien secrétaire de Charles de Gaulle, chargé de traquer les frères Finaly.

Selon Segre, il n’y a «jamais eu de conflit entre l’Église catholique et la communauté juive». L’ancien secrétaire de De Gaulle «travaillait en toute liberté, sans rencontrer d’obstacles dans les hiérarchies». “Il y avait des difficultés, mais elles venaient d’un niveau beaucoup plus bas”, a déclaré Segre.

Alors que l’essai de Kertzer affirmait que des documents pertinents étaient maintenant rapportés pour la première fois, Rychlak a comparé son travail à une controverse de 2004 dans laquelle le New York Times rapportait un document d’archives françaises prétendant montrer l’autorisation du Vatican aux autorités ecclésiales de ne pas retourner «Les enfants juifs à leurs familles s’ils avaient été baptisés.

«Pour ceux d’entre nous qui avaient étudié l’œuvre de Pie XII, la directive a immédiatement semblé suspecte, et pour une bonne raison», a écrit Rychlak. «La vraie directive, datée du 23 octobre 1946 et autorisée par le pape Pie XII, a été rapidement retrouvée dans les archives du Vatican. C’était assez différent de ce qui avait été rapporté dans les nouvelles.

«La directive a dit aux sauveteurs de rendre ces enfants, baptisés ou non, à des parents liés au sang qui sont venus les chercher», a déclaré Rychlak. De plus, si aucun parent ne survit pour récupérer les enfants, et si des individus ou des organisations sans lien avec les enfants souhaitent désormais les adopter ou les transférer dans un nouvel environnement, chaque demande doit être examinée au cas par cas. base, toujours avec un sens de la justice pour l’enfant, et avec le sens de ce que leurs parents auraient voulu pour eux. «Cette directive est parfaitement conforme à la compassion et à la responsabilité judéo-chrétiennes. Il est également très probant de l’état d’esprit de Pie XII sur ces questions », a-t-il déclaré, affirmant que c’était une bien meilleure preuve que des mémorandums internes. Kertzer a déclaré que d’autres documents récemment révélés justifiaient des affirmations répétées selon lesquelles Pie XII avait été persuadé «de ne pas parler en signe de protestation après que les Allemands aient raflé et déporté les Juifs de Rome en 1943.» Il a affirmé que les mémorandums étaient «imprégnés d’un langage antisémite. «Le silence de Pie XII pendant l’Holocauste a longtemps engendré des débats amers sur l’Église catholique romaine et les juifs», a-t-il dit, répétant une affirmation longtemps contestée par les défenseurs du pape.

Pour Kertzer, un élément de preuve est une note de décembre 1943 de Mgr Angelo Dell’Acqua, un fonctionnaire de la Secrétairerie d’État du Vatican, sur la question de savoir s’il était juste de protester ouvertement et officiellement contre les mauvais traitements infligés aux Juifs par les Allemands. Kertzer a interprété le mémo comme un signe d’antisémitisme et de silence de l’Église. Cependant, Napolitano a déclaré que la note était venue seulement deux mois après le raid nazi du 16 octobre 1943 sur le ghetto juif de Rome, qui avait abouti à la déportation de plus de 1000 Juifs à Auschwitz.

Les responsables du Vatican se sont opposés à ce raid, mais étaient également conscients du danger de représailles des nazis. Napolitano a cité le journal de l’ambassadeur slovaque Karl Sidor, qui disait: «Sur ordre du Saint-Père, plus d’une centaine de Juifs et d’officiers italiens sont cachés dans le généralat jésuite. De même, les Juifs avec toute leur famille sont cachés dans chaque couvent. Le Saint-Père pourvoit à leur nourriture. L’argent et la nourriture arrivent du Vatican. Ce sont des nouvelles très importantes. C’est ainsi que le Vatican traite les Juifs.

Les documents de la papauté Pie XII, a déclaré Napolitano, s’inscrivent dans le contexte des efforts de l’Église «pour ne pas compromettre le réseau d’aide qui avait été activé dans tout Rome pour garantir que les Juifs et les personnes recherchées de toutes sortes échappent à l’arrestation et à la déportation». «Il ne semble pas que Kertzer en tienne compte», écrit Napolitano dans L’Osservatore Romano.

Il a également reproché à Kertzer la représentation de Dell’Acqua comme antisémite, étant donné que le prêtre était un proche collaborateur du pape Jean XXIII, qui ne l’aurait pas nommé évêque et nonce apostolique en France «s’il avait eu le moindre soupçon de sa inclinations antisémites. » De même, Paul VI, un autre pionnier des relations catholiques-juives, n’aurait pas élevé Dell’Acqua au rang de cardinal.

«Ce sont des divergences logiques que Kertzer ne résout pas», a déclaré Napolitano. “Mais l’histoire, comme la nature, ne permet pas de sauts.”

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The research team of RECOWACEAO NEWS AGENCY, RECONA has delved into the situation of the war orphans after the second world war under the watch of the Holy Father. Scholars of Pope Pius XII have countered claims that the wartime pope and the Catholic Church hierarchy were complicit in a controversial post-war custody battle over two Jewish orphans who were baptized Christians in France, then hidden from their relatives.

Researcher William Doino Jr. told CNA a recent article on the topic in The Atlantic is “both flawed and misleading because it misrepresents and cites out of context a small portion of the newly released archives to advance a one-sided view of Pius XII– and omits key documents and evidence which contradict the article’s main allegations.”

He responded to historian David I. Kertzer, writing in The Atlantic, who has claimed that the archives have now revealed: “the central role that the Vatican and the pope himself played in the kidnapping drama.” “The Vatican helped direct efforts by local Church authorities to resist French court rulings and to keep the boys hidden, while at the same time carefully concealing the role that Rome was playing behind the scenes,” Kertzer wrote Aug. 27.

Those claims have also drawn criticism from Matteo Luigi Napolitano, professor of history of international relations at the Italy’s University of Molise said in L’Osservatore Romano Sept. 3. “Things are obviously much more complex if we look at the Jewish sources,” he said. “The Rabbinate wanted to maintain a dialogue with the Vatican, while other organizations would have gone to the clash, to be exploited on the media level.” The archives on Pope Pius XII’s pontificate were opened in 2020 for only four days before being closed again due to coronavirus restrictions. Napolitano said scholars have only had about forty days’ worth of work on the new material.

Napolitano is thus critical of the claims of Kertzer regarding the wartime papacy of Pius XII and the Finaly brothers controversy. In February 1944, agents of the Gestapo arrested a refugee Jewish Austrian couple, Fritz and Annie Finaly, in a French village. They were transported to Auschwitz and killed. Their children, three-year-old Robert, and two-year-old Gerald were taken in by a Catholic woman, Antoinette Brun, who ran a foundling home in Grenoble.

Brun began the legal process to adopt them in 1945 when she learned their parents had been killed. At the same time, the boys’ relatives sought to take custody of them. An aunt from New Zealand asked the boys to be sent to her, but Brun resisted. In 1948, she baptized the boys, making them Catholic in the eyes of the Church.

A custody struggle ensued, with both religious and national elements, citing the father’s reported desire to have his sons brought up in France, the boys’ reported desire to stay with Brun, calls to have the boys brought up Christian, and calls to return the boys to their family. When courts said the boys should be placed with their relatives, the boys were taken by friends of Brun and hidden near France’s border with Spain. Brun, a Catholic nun who helped her, and several Catholic clergymen were arrested.

“Several arrests were made, and the Church got some bad press. Contrary to what the critics claimed, however, the Catholics involved were not acting on behalf of the institutional Church,” said Ronald Rychlak, a law professor at the University of Mississippi School of Law and an expert on the history of Pius XII and the Nazis in the Second World War, wrote in an essay he sent to CNA in late August.

“When she was asked by the press about her Catholicism, Brun said she ‘didn’t give a fig for the pope.’ Bishop Alexandre Calliot of Grenoble took to the radio airwaves to demand that anyone with information about the missing boys contact the authorities. One of the first to comply was a priest in Spain who reported on their whereabouts.” Doino characterized Brun as “a renegade Catholic.”

“She and a small group of collaborators evaded Church officials at every turn after they demanded she return the children to their Jewish relatives,” he told CNA. Doino pointed to an article he co-authored with Rychlak for Inside the Vatican Magazine’s January-February 2005 issue, which used primary source documents and first-hand testimonies to disprove a claim he helped refuse to return baptized Jewish children to their surviving family members after the Second World War.

He told a Polish Catholic woman to return a baptized child to its father, saying it “was her duty as a Catholic not only to give back the child, but do it with good will and in friendship,” said Doino, who recommended Peter Hellman’s 1980 book Avenue of the Righteous. Rychlak said Pius XII approved an agreement negotiated between Cardinal Pierre-Marie Gerlier of Lyons and the chief rabbi of Paris: the children would go to their relatives in France, but would be allowed free choice of religion. The pope approved this despite some leading advisors who wanted to reject any agreement in which Catholic children would live in a Jewish home.

In Kertzer’s telling, a Vatican document from Catholic sources in Grenoble appeared to describe positively Brun’s refusal to return the children. Napolitano, however, said that Jewish sources show that the Bishop of Grenoble and the Archbishop of Lyons both worked with the judicial authority to track down the brothers after they were concealed in Spain.

Jewish sources reported that “the French clergy have already intervened with the Spanish clergy and that they are on the point of taking the children home.” Napolitano said Vittorio Segre, press officer at the Israeli Embassy in Paris during the controversy, shows a “much more complex picture.”

In Segre’s account, the embassy official said it is “logical to assume that there was support from the Vatican” for the agreement of Cardinal Gerlier through the former secretary of Charles de Gaulle, who was charged with tracking down the Finaly brothers.

According to Segre, there was “never a conflict between the Catholic Church and the Jewish community.” De Gaulle’s former secretary “worked in complete freedom, without encountering obstacles in the hierarchies.” “There were difficulties, but they came from a much lower level,” said Segre.

While Kertzer’s essay claimed that relevant documents were now reported for the first time, Rychlak compared his work to a 2004 controversy in which the New York Times reported on a document from a French archive purporting to show Vatican authorization for church authorities not to return “hidden” Jewish children to their families if they had been baptized.

“To those of us who had studied the work of Pius XII, the directive immediately seemed suspicious, and for good reason,” Rychlak wrote. “The real directive, dated October 23, 1946, and authorized by Pope Pius XII, was quickly found in the Vatican archives. It was quite different from what had been reported in the news.”

“The directive told the rescuers to return these children, baptized or not, to blood-related relatives who came to get them,” Rychlak said. “Over and above that, if no relatives survived to reclaim the children, and if individuals or organizations unrelated to the children now wished to adopt them or transfer them to a new environment, each request was to be examined on a case-by-case basis, always with a sense of justice for the child, and with a sense of what their parents would have wanted for them.” “This directive is perfectly in line with Judeo-Christian compassion and responsibility. It is also very probative of Pius XII’s mindset on these issues,” he said, saying this is far better evidence than internal memoranda. Kertzer said other newly revealed documents justify repeated claims that Pius XII had been persuaded “not to speak out in protest after the Germans rounded up and deported Rome’s Jews in 1943.” He claimed memoranda was “steeped in anti-Semitic language. “The silence of Pius XII during the Holocaust has long engendered bitter debates about the Roman Catholic Church and Jews,” he said, repeating a claim long disputed by the Pope’s defenders.

For Kertzer, one piece of evidence is a December 1943 memo from Monsignor Angelo Dell’Acqua, an official in the Vatican’s Secretariat of State, about whether it was right to openly and officially protest mistreatment of Jews by Germans. Kertzer interpreted the memo as a sign of anti-Semitism and Church silence. However, Napolitano said the note came just two months after the Oct. 16, 1943 Nazi raid on Rome’s Jewish ghetto, which resulted in over 1,000 Jews being deported to Auschwitz.

Vatican officials objected to that raid, but were also aware of the danger of reprisals from the Nazis. Napolitano cited the diary of Slovakian ambassador Karl Sidor, which said: “On the orders of the Holy Father, more than one hundred Jews and Italian officers are hidden in the Jesuit Generalate. Likewise, Jews with their entire families are hidden in every convent. The Holy Father provides for their nourishment. Money and food arrive from the Vatican. This is very important news. This is the way the Vatican is dealing with the Jews.”

Documents from the Pius XII papacy, Napolitano said, come in the context of Church efforts “not to compromise the network of aid that had been activated throughout Rome to ensure that Jews and wanted people of all kinds escaped arrest and deportation.” “It does not seem that Kertzer takes this into account,” Napolitano wrote in L’Osservatore Romano.

He also faulted Kertzer’s depiction of Dell’Acqua as an anti-Semite, given that the priest was a close collaborator with Pope John XXIII, who would not have named him a bishop and apostolic nuncio to France “if he had the slightest suspicion of his anti-Semitic inclinations.” Similarly, Paul VI, another pioneer in Catholic-Jewish relations, would not have elevated Dell’Acqua to the cardinalate.

“These are logical discrepancies that Kertzer does not resolve,” said Napolitano. “But history, like nature, does not allow for leaps.”

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