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No dia 13 de março, a Igreja Beninense celebrou o 22º aniversário da morte do Bispo Isidoro De Souza, uma grande figura da história do Benin. Ex-Arcebispo de Cotonou, Dom De Souza chefiou o presidium da Conferência Nacional Soberana de 19 a 28 de fevereiro de 1990. Este encontro, que reuniu todas as forças ativas do país, viu nascer a democracia em Benin.

Em 13 de março de 1999, o Benin perdeu o Bispo Isidoro De Souza, uma figura nacional e eclesial que marcou fortemente a história do país desde que foi um ator fundamental no nascimento da democracia no Benin.

Dom De Souza nasceu em 4 de abril de 1934, em Ouidah. Foi ordenado sacerdote em 8 de julho de 1962. Em 8 de dezembro de 1981 foi consagrado Arcebispo Coadjutor de Cotonou. Em 27 de dezembro de 1990 foi confirmado arcebispo de Cotonou, cargo que ocupou até sua morte em 13 de março de 1999.

No final da década de 1980, o regime marxista-leninista de Mathieu Kérékou já não conseguia fazer face à crise económica e financeira do Benin, que se generalizava em todos os sectores. As forças da nação querem uma nova Constituição e a instituição de um sistema multipartidário. Uma Conferência Nacional Soberana anunciada pelo Presidente Mathieu Kérékou desde 7 de dezembro de 1989, finalmente aconteceu em 19 de fevereiro de 1990, com um religioso como presidente: Monsenhor Isidore De Souza, então Arcebispo Coadjutor de Cotonou.

Sua tarefa não é fácil. As forças da Nação querem uma mudança imediata e o Presidente Kérékou não está pronto para admitir essa mudança. Mas um consenso foi alcançado graças à habilidade do Arcebispo de Cotonou. “As suas palavras são as fundadoras da democracia no Benin”. «Arauto dos valores democráticos, foi a maior consciência política e nunca deixou de recordar a importância da ética na política» (1), explica o padre Rodrigue Gbédjinou, que escreveu dois livros sobre esta figura eclesial atípica.

Graças ao Arcebispo Coadjutor de Cotonou, «dentro de uma semana, os 493 deputados da oposição e do poder concordarão em desenhar e desenvolver as bases de uma nova ordem» (2). Mas ele logo foi suspeito de ter ambições políticas. O Papa João Paulo II, durante a sua visita ao Benin em 1993, solenemente ordenou-lhe que se retirasse do Conselho Superior da República que então presidia. E ele se demite.

O compromisso sócio-político de Dom De Souza não data de sua ordenação episcopal. Já jovem sacerdote, expressou, a seu modo, o seu ponto de vista sobre a situação social e política do país. Isso é evidenciado por sua atitude após um golpe de Estado que, na década de 1970, impulsionou um governo militar à cabeceira do Benin. “Quando eu era um jovem padre, guardei minha barba por seis meses para protestar contra um golpe de Estado instigado por uma potência estrangeira e que havia sido bem-sucedido”, disse ele mesmo em 1994, durante uma conferência no Chade. Tínhamos um presidente de quem tínhamos orgulho porque ele estava fazendo seu trabalho. Mas ele foi “levado” porque era independente sobre certas coisas. ”

Extremamente inteligente, o bispo De Souza era um perfeccionista. Ele não suportava o apreço do tipo “posso fazer melhor” por seus seminaristas. “Ele preferia o excelente ou o pobre (isto é, alguém que pudesse ser ajudado)”, diz o padre Gbédjinou em seu livro “Era uma vez Isidoro De Souza, fatos e histórias” (1). Exigente no recrutamento de seus padres, ele prontamente confidenciou: “Eu ainda preferiria demitir alguém a quem Deus chamou do que ordenar alguém que não foi chamado”

Por ocasião de sua morte, muitos depoimentos sobre seu distanciamento dos bens materiais foram prestados por seus familiares. O Padre Gbédjinou dá um, vinculado à sua vontade. “Eu designo o arcebispo que tomará minha sucessão como meu legatário universal: tudo o que pode ser encontrado em casa, no seminário, no arcebispado, nas minhas contas em Ouidah e em Paris, tudo, tudo, e tudo voltará a a arquidiocese. Monsenhor o arcebispo vai ver se algo precisa ser dado a uma de minhas irmãs que ainda está viva ”.

 


On March 13, the Beninese Church celebrated the 22nd anniversary of the death of Bishop Isidore De Souza, a great figure in the history of Benin. He was the Former Archbishop of Cotonou, Mgr De Souza headed the presidium of the Sovereign National Conference from February 19 to 28, 1990. This meeting, which brought together all the active forces of the country, saw the birth of democracy in Benin.

On March 13, 1999, Benin lost Bishop Isidore De Souza, a national and ecclesial figure who has strongly marked the history of the country since he was a key player in the birth of democracy in Benin.

Bishop De Souza was born on April 4, 1934, in Ouidah. He was ordained a priest on July 8, 1962. On December 8, 1981, he was consecrated Coadjutor Archbishop of Cotonou. On December 27, 1990, he was confirmed Archbishop of Cotonou, a position he held until his death on March 13, 1999.

At the end of the 1980s, the Marxist-Leninist regime of Mathieu Kérékou was no longer able to cope with the economic and financial crisis in Benin, which had become widespread in all sectors. The forces of the nation want a new Constitution and the institution of a multiparty system. A Sovereign National Conference announced by President Mathieu Kérékou since December 7, 1989, finally took place on February 19, 1990, with a religious as president: Mgr Isidore De Souza, then Coadjutor Archbishop of Cotonou.

Its task is not easy. The forces of the Nation want immediate change and President Kérékou is not ready to concede this change. But a consensus is found thanks to the skill of the Archbishop of Cotonou. “His words are the founders of democracy in Benin”. “Herald of democratic values, he was the major political conscience and never ceased to recall the importance of ethics in politics” (1), explains Father Rodrigue Gbédjinou, who has written two books on this atypical ecclesial figure.

Thanks to the Coadjutor Archbishop of Cotonou, “in one week, the 493 opposition and power deputies will agree to design and develop the foundations of a new order” (2). But he was soon suspected of having political ambitions. Pope John Paul II, during his visit to Benin in 1993, solemnly enjoined him to withdraw from the High Council of the Republic which he then chaired. And he resigns.

Bishop De Souza’s socio-political commitment does not date from his episcopal ordination. Already a young priest, he expressed, in his own way, his point of view on the social and political situation of the country. This is evidenced by his attitude after a coup d’etat which, in the 1970s, propelled a military government to the head of Benin. “When I was a young priest, I kept my beard for six months to protest against a coup d’état instigated by a foreign power and which had succeeded,” he himself said in 1994, during a conference in Chad. We had a president who we were proud of because he was doing his job. But he was “taken away” because he was independent about certain things. ”

Keenly intelligent, Bishop De Souza was a perfectionist. He couldn’t stand the “can do better” appreciation for his seminarians. “He preferred excellent or poor (that is to say someone who can be helped),” says Father Gbédjinou in his book “Once upon a time, there was Isidore De Souza, facts and stories” (1). Demanding in the recruitment of his priests, he readily confided: “I would still rather dismiss someone whom God has called than ordain someone who has not been called”

At his death, many testimonies about his detachment from material goods were given by his relatives. Father Gbédjinou gives one, linked to his will. “I designate the archbishop who will take my succession as my universal legatee: everything that can be found at home, at the seminary, at the archbishopric, in my accounts in Ouidah and in Paris, everything, everything, and everything will come back to the archdiocese. Monsignor the Archbishop will see if something needs to be given to one of my sisters who are still alive. ”

 


Le 13 mars, l’Église béninoise a célébré le 22e anniversaire de la mort de Mgr Isidore De Souza, grande figure de l’histoire du Bénin. Il était l’ancien archevêque de Cotonou, Mgr De Souza a dirigé le présidium de la Conférence nationale souveraine du 19 au 28 février 1990. Cette rencontre, qui a réuni toutes les forces actives du pays, a vu naître la démocratie au Bénin.

Le 13 mars 1999, le Bénin a perdu Mgr Isidore De Souza, figure nationale et ecclésiale qui a fortement marqué l’histoire du pays depuis qu’il a été un acteur clé dans la naissance de la démocratie au Bénin.

Mgr De Souza est né le 4 avril 1934 à Ouidah. Il a été ordonné prêtre le 8 juillet 1962. Le 8 décembre 1981, il a été consacré archevêque coadjuteur de Cotonou. Le 27 décembre 1990, il a été confirmé archevêque de Cotonou, poste qu’il a occupé jusqu’à sa mort le 13 mars 1999.

A la fin des années 1980, le régime marxiste-léniniste de Mathieu Kérékou n’était plus en mesure de faire face à la crise économique et financière au Bénin, qui s’était généralisée dans tous les secteurs. Les forces de la nation veulent une nouvelle Constitution et l’institution d’un système multipartite. Une conférence nationale souveraine annoncée par le président Mathieu Kérékou depuis le 7 décembre 1989, a finalement eu lieu le 19 février 1990, avec un religieux comme président: Mgr Isidore De Souza, alors archevêque coadjuteur de Cotonou.

Sa tâche n’est pas facile. Les forces de la Nation veulent un changement immédiat et le président Kérékou n’est pas prêt à concéder ce changement. Mais un consensus est trouvé grâce à l’habileté de l’archevêque de Cotonou. «Ses paroles sont les fondateurs de la démocratie au Bénin». «Héraut des valeurs démocratiques, il a été la grande conscience politique et n’a jamais cessé de rappeler l’importance de l’éthique en politique» (1), explique le père Rodrigue Gbédjinou, auteur de deux ouvrages sur cette figure ecclésiale atypique.

Grâce à l’archevêque coadjuteur de Cotonou, «dans une semaine, les 493 députés de l’opposition et du pouvoir se mettront d’accord pour dessiner et développer les fondements d’un nouvel ordre» (2). Mais il fut bientôt soupçonné d’avoir des ambitions politiques. Le Pape Jean-Paul II, lors de sa visite au Bénin en 1993, lui a solennellement enjoint de se retirer du Haut Conseil de la République qu’il présidait alors. Et il démissionne.

L’engagement sociopolitique de Mgr De Souza ne date pas de son ordination épiscopale. Déjà jeune prêtre, il a exprimé, à sa manière, son point de vue sur la situation sociale et politique du pays. En témoigne son attitude après un coup d’État qui, dans les années 1970, a propulsé un gouvernement militaire à la tête du Bénin. «Quand j’étais jeune prêtre, j’ai gardé ma barbe pendant six mois pour protester contre un coup d’État initié par une puissance étrangère et qui avait réussi», a-t-il dit lui-même en 1994, lors d’une conférence au Tchad. Nous avions un président dont nous étions fiers parce qu’il faisait son travail. Mais il a été «emmené» parce qu’il était indépendant sur certaines choses. ”

Très intelligent, Mgr De Souza était un perfectionniste. Il ne pouvait pas supporter l’appréciation «peut faire mieux» pour ses séminaristes. «Il préférait excellent ou pauvre (c’est-à-dire quelqu’un qui peut être aidé)», dit le père Gbédjinou dans son livre «Il était une fois Isidore De Souza, des faits et des histoires» (1). Exigeant dans le recrutement de ses prêtres, il a volontiers confié: “Je préférerais quand même renvoyer quelqu’un que Dieu a appelé plutôt qu’ordonner quelqu’un qui n’a pas été appelé”.

A sa mort, de nombreux témoignages sur son détachement des biens matériels ont été donnés par ses proches. Le Père Gbédjinou en donne un, lié à sa volonté. «Je désigne l’archevêque qui prendra ma succession comme légataire universel: tout ce qui se trouve chez moi, au séminaire, à l’archevêché, dans mes comptes à Ouidah et à Paris, tout, tout et tout reviendra à l’archidiocèse. Monseigneur l’archevêque verra s’il faut donner quelque chose à l’une de mes sœurs encore en vie. “